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La creadora de Longhand Pencils usa un sitio de DreamHost para empujar los lápices y la cultura Pop

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No lo podemos negar — este año ha sido bastante difícil. Todos hemos encontrado formas de tratar el estrés, desde hornear en cuarentena (y comer) hasta desplazamientos infinitos en el internet. 

Kasee Bailey — Ubicada en Austin, lectora, escritora, fanática de la cultura pop, creadora y mamá de cuatro niños menores de cuatro años (sí, lo leíste bien) — encontró su lugar feliz al reconectarse con algunas piezas de la cultura que más ama. 

“En un año realmente difícil, me ha traído mucha felicidad y consuelo el solo hecho de poderme perder en algo que me hace feliz, en vez de estar perdiendo el tiempo navegando en redes sociales”, dice ella. 

Bailey puede releer, rever y redescubrir las cosas que ama y lo llama trabajo: junto con la escritura freelance y cazando sus dos parejas de gemelos, ella administra Longhand Pencils, una tienda en línea ofreciendo lápices estampados a mano que celebran todo sobre la cultura pop. 

“Longhand Pencils creció del amor por escribir y por las cosas que nos conectan”, dice Bailey. 

“Si un lápiz mágico adornado con la letra de tu canción favorita o una cita de tu película favorita te puede impulsar a sentarte, silenciar las infinitas notificaciones y llamadas, o incluso tu bandeja de entrada de correos, entonces he hecho algo correctamente”. 

En un mundo que se está volviendo más y más digital,  Longhand Pencils nos invita a detener nuestra navegación en redes sociales y escribir algo a mano, desde una carta de amor hasta una lista de compras del supermercado.

“Es una práctica que es tan beneficiosa para nuestro bienestar mental, emocional y físico”, dice Bailey. “Hay tantas cosas de nuestras dietas que son digitales, que quise crear algo divertido y mágico que pudiera ayudar a las personas a conectarse mejor con ellos mismos y con otros”. 

Un año después, Bailey ha visto a Longhand Pencils crecer desde su primer cliente — su mamá — a docenas de conjuntos de lápices en la tienda, colaboraciones con artistas y autores y un gran número de seguidores de la multitud de “bookstagram”. Bailey también escribe para el blog de DreamHost y ahora usa los consejos y trucos que ella misma selecciona para los dueños de sitios web para construir su propia marca. Cada vez está más impresionada con las herramientas que DreamHost ofrece para ayudar a que Longhand Pencils crezca, manteniendo la parte técnica a flote y el comercio simple para que ella se pueda enfocar en su pasión. 

“Tal vez los lápices son del siglo pasado”, dice Bailey. “Pero para mí, son inspiración. Son conexión. Son una mejoría del bienestar. Esa pasión me impulsa”. 

 

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Montando una revolución análoga

Bailey cree que volveremos a una era desconectada, para estar presentes aparte de la tecnología — en una especie de revolución análoga. Su pasión por los lápices es una gran parte de esto.  

“Creo que un lápiz es atemporal”, dice ella. “Representa conexión con nosotros mismos y con otros, una atención que es tan necesaria en nuestros días y era. Puedes llamarlo análogo o pasado de moda, pero volver a los buenos tiempos de los lápices No. 2 y hojas sueltas pueden ayudarnos a acceder a los beneficios ausentes en el chasquido de las teclas, cadenas de mensajes abreviados o cargados con emojis, o la luz cegadora de las pantallas”. 

Antes de convertirse en una impulsadora de lápices, revolucionaria de la escritura a mano, ella era (y aún es) una lectora y escritora. Crear palabras ha ido formando su carácter desde la universidad y su carrera. 

“De niña, llené libretas cubiertas con collage, con detalles de mis días, sueños, las lecciones que aprendí”, dice Bailey. “Ahora, escribo historias y deseos, notas de amor y de agradecimiento, a mano, intentando conectarme más a fondo conmigo misma y las personas alrededor mío”.  

Después de ganar un título en periodismo y trabajar en comunicaciones, Bailey se convirtió en mamá y se vio en la necesidad de un trabajo flexible que encajará en ambos su habilidad y su ocupado estilo de vida. La escritura freelance fue un ajuste perfecto. 

“No solo me permitió quedarme en casa con mis hijos, sino también me ayudó a mantener un pie en la puerta de mi carrera profesional”, dice Bailey. “Comenzar un negocio inspirado por la escritura y sus herramientas, es realmente una consecuencia natural”. 

Longhand Pencils es un matrimonio fácil entre su amor por la escritura y su pasión por la cultura pop — ella se autoproclamó como una “fangirl natural”, felizmente obsesionada con las historias que ama. Bailey no es la primera en crear lápices estampados, pero quería hacerlos ella misma, seleccionando citas textuales de libros, películas, programas de TV, canciones y eventos que le hablan directamente. 

Así que ella invirtió en su propia máquina de estampados (es bastante elegante — échale un vistazo a su vídeo de unboxing) para hacer lápices que celebran sus cosas favoritas. Tomó meses dominar las complejidades de la máquina, pero una vez que lo logró, construyó un sitio web y comenzó a vender. 

“Combinar la cultura pop y los lápices es un sueño”, dice Bailey. “Es una forma tan especial de rendir homenaje a las cosas que me importan y me conectan con otros”. 

 

Elaboración a mano

Cada conjunto de lápices, estampado a mano en casa con lámina de oro, es una labor hecha con amor. 

Algunos incluyen solo de uno a tres lápices, como su tributo a la coma Oxford o el día festivo favorito de Leslie Knope. Estos conjuntos más pequeños pueden tomar solo 30 minutos a una hora. Los conjuntos más grandes — una colección de letras de Hamilton de 12 lápices, por ejemplo y ocho de Harry Styles — pueden tomar algunas horas para ser completados. 

“Hubo una gran curva de aprendizaje cuando comencé a usar la máquina”, dice Bailey. “Realmente he tenido que descubrir las variadas técnicas de estampado limpio, cómo ajustar tornillos, balancear la cantidad de presión y otros detalles minúsculos”. Puedes verla 

Bailey es feliz pasando horas trabajando a mano, haciendo algo para que otros usen a mano. Ella pasa el tiempo escuchando música, viendo shows y escuchando audiolibros — tú sabes, para investigar. 

“Siempre estoy involucrándome en algo”, dice ella. “Más recientemente, he estado re-escuchando el audiolibro de Boyfriend Material, el podcast de American Girls y algunas bandas sonoras de Broadway”. 

Alimentando el Fandom

Basarse en la cultura pop y eventos actuales le da a Bailey una audiencia natural para sus lápices estampados: compañeros fanáticos.  

“Debido que mis lápices están enfocados en la cultura pop, a las personas les gusta divertirse conmigo sobre cualquier película o show o libro en el que he basado el conjunto”, dice Bailey. “He amado poderme conectar con diferentes comunidades de fans, así como otra gente de papel quienes aman los artículos de oficina y estacionarios tanto como yo”. 

Cualquier cosa puede inspirar un conjunto, desde un debate vice-presidencial hasta una banda de K-pop. Algunos de sus favoritos para hacer han sido los homenajes a las Golden Girls, Schitt’s Creek, Hamilton, y Tienes un mail — aunque, ella añade, estas han sido las frases más difíciles de escoger. Una de las primeras que hizo es otra de sus favoritas, un conjunto honrando a la autora para Adultos Jóvenes, Sarah Dessen.

“Sus libros significaron mucho para mí mientras crecía y me han impactado realmente como escritora”, dice Bailey. “Amé rendirle homenaje en esta forma”. 

Longhand Pencils recientemente ha encontrado una fuerte audiencia en “bookstagram” — una esquina del internet para lectores y amantes de los libros — especialmente fans del romance para jóvenes adultos. “Amo eso”, dice Bailey, quien está trabajando lento pero seguro en su propia novela para adolescentes. “Esta es mi gente”. 

Sus conjuntos basados en libros son los  más vendidos: ella tiene un set honrando a los romances  LGBTQ de Rainbow Rowell y otros, clásicos como Ana de los tejados verdes y una colaboración con un dúo de autor Christina Lauren. Uno de los conjuntos de lápices más famosos enumera los tropos románticos infalibles — un gran éxito en la tierra del romance. 

“Todos han sido  tan amables acerca de mis lápices y amo ver a las personas disfrutarlos”, dice Bailey. “Algunas veces tengo gente comentando cosas como, ‘ah, ¿por qué no incluiste esta frase?’ o ‘¡dejaste por fuera mi línea favorita!’ lo que es difícil porque en serio, la parte más complicada de para mí es escoger cuáles frases incluir en un set. Algunas veces estoy limitada por el largo o la complejidad de una frase y tener que reducir una película o show en un puñado de lápices de citas es tan difícil. Solo intento hacer lo mejor que puedo y hago cada set de lápices una representación divertida de lo que sea que lo inspire”. 

Colaborar y conectar

Construir y administrar un nuevo pequeño negocio no es una hazaña fácil, como Bailey descubrió rápidamente. 

“Hay tantas cosas sobre administrar un pequeño negocio — lo más grande es que tienes que hacer todos los papeles tú solo, especialmente al principio”, dice ella. “Eres el equipo de mercadeo, el de ventas, el contador, el que hace el producto. Así que realmente debes ser apasionado sobre eso y celebrar los pequeños triunfos para continuar”. 

Para mantenerse positiva, ella adoptó la mentalidad de aprender sobre la marcha de “comienza antes de que estés listo”, lanzándose al trabajo y no siendo tan dura con ella misma cuando comete errores. 

Cuando Longhand Pencils fue lanzado por primera vez, Bailey pasó horas enviándole mensajes a algunos influenciadores de redes sociales, pidiéndoles que compartieran sus productos y puso bastante dinero en publicidad. Desde ese entonces descubrió técnicas más efectivas de mercadeo que se ajustan a su nicho. 

“Escucho más a mis clientes y lo que quieren, y uso las plataformas de redes sociales en formas en las que son más efectivas — conectándome con bookstagrammers en Instagram, autores en Twitter y fandoms en Tumblr, etc.”, dice Bailey. “Intento trabajar con otras personas tanto como pueda para que al colaborar, podamos beneficiarnos del poder de nuestras comunidades unidas. Incluso en línea, ¡el voz a voz es muy importante!”. 

Las colaboraciones han sido una gran parte del trabajo de Bailey en promover su negocio. Ella ha trabajado con diseñadores, artistas, artesanos y otros para crear nuevos productos para su tienda y sorteos. Con sus seguidores de bookstagram creciendo, ha comenzado a trabajar en una serie de entrevistas en el blog de Longhand Pencil, el cual usa para presentar a nuevos autores y amplificar el trabajo de otros creadores. 

“Estoy realmente orgullosa de lo que he construido en un año”, dice Bailey. “He hecho crecer mi propio negocio de grandes formas y abrí mi tienda al por mayor, estampé a mano más de cuatro mil lápices en un periodo de tres días para un negocio y he hecho networking con algunos emprendedores increíbles y creativos. He expandido mi línea de productos, construido y conectado con una base de datos de clientes, y he encontrado algo que combina mis pasiones. Amo lo que hago y puedo hacer dinero con eso, entonces estoy realmente orgullosa de ser capaz de lograr eso, incluso cuando sabía casi nada cuando comencé”. 

Beberse la limonada

Como escritora para el blog de DreamHost, no fue una decisión difícil cuando Bailey necesito alojamiento para su portafolio de escritura y blog.

“He estado escribiendo para DreamHost por un par de años y usando sus servicios de alojamiento para mi sitio web; siempre he estado impresionada con sus servicios, soporte y centro de ayuda que comparten con el mundo de la tecnología”, dice Bailey. “Así que cuando cree mi negocio, no tuve que pensarlo para alojar este sitio web en DreamHost también”. 

Bailey aprecia que los servicios de DreamHost se puedan escalar y crecer con su negocio. Comenzó con un paquete de Hosting Shared básico, posteriormente mejoró su plan a DreamPress a medida que Longhand Pencils ha ganado fuerza. 

“Amo los servicios de staging, así puedo probar nuevos elementos en un sitio de práctica antes de ponerlo en vivo”, dice ella. “También, en el cumpleaños de mi negocio, estaba preparándome para unas ofertas y mi sitio estaba fuera de línea. Contacté al equipo de soporte de DreamHost e inmediatamente pude hablar con alguien que me ayudó a solucionar el problema y poner mi sitio en línea de nuevo”. 

Lo primordial de cualquier sitio e-commerce es hacer fácil que los clientes encuentren y compren tus productos. Bailey estaba familiarizada con WordPress, pero era nueva en el mundo de las ventas en línea y descubrió lo simple que es integrar WooCommerce en su sitio y crear un proceso fácil de compra y pago. 

“Realmente he trabajado duro para hacer que mi sitio sea funcional y atractivo”, dice Bailey. “Ha tomado tiempo para que se vea bien (¡esto pasa con estas cosas!), pero estoy realmente contenta con cómo ha resultado. Amo que sea fácil de navegar y divertida de explorar.  Quiero que cualquiera que la visite encuentre algo que le guste y que no tengan ninguna barrera frustrante para comprar — como una carga lenta de la página o navegación confusa”.  

DreamHost, dice ella, le quita algunas de las cargas de su tan atareado día a día como dueña de un pequeño negocio, ofreciendo soporte técnico y simplificando el lado e-commerce de las cosas. “Puedo enfocarme en las partes del negocio que me apasionan más y no tengo que sudar con las tareas técnicas que pueden llegar a ser bastante complicadas y tomar mucho tiempo”.  

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Comprar pequeño, soñar en grande

Bailey y otros creadores se están preparando para la temporada de compras navideñas. En un año que ha sido difícil, por decir lo menos, los espíritus están decaídos y los regalos hechos a mano pueden ser de gran ayuda para apoyar a un amigo — y a un creador.

“Ha sido un año tan difícil para los pequeños negocios”, dice Bailey. “La gente tiene menos dinero para gastar y el ambiente económico es menos que ideal. Es tan importante como de costumbre comprar pequeño y apoyar a las personas reales detrás de los negocios de nuestras comunidades”. 

El dinero importa, añade ella, y donde lo ponemos muestra lo que valoramos. En vez de darle más de tu dinero a las tiendas grandes, considera invertir en creatividad. “Además, ¿quién quiere un regalo cualquiera para esta navidad? Comprar pequeño significa dar regalos únicos, ¡creativos que te convertirán en el favorito de tu familia!”. 

A medida que el año finaliza, Bailey está enfocada más que nunca en hacer crecer Longhand Pencils, en discutir con sus gemelos —con todo lo que tiene en su vida profesional, considera que ser mamá es un trabajo de tiempo completo — y trabajando en su lista para ser leída. 

“He estado leyendo muchos libros de romance este año, por que es el 2020”, dice ella. “Ha sido un increíble escape. También he estado trabajando para leer más de autoras mujeres,  BIPOC (negras y/o de pueblos indígenas) y LGBTQ+”.

A mitad de una transmisión de placeres culposos y viendo de nuevo el remake de este año de Emma y Hammilton en Disney+, Bailey celebra el primer cumpleaños de su negocio viendo el 2021 sin límites.

“Este año pasado, he aprendido a soñar en grande. Han pasado tantas cosas tan increíbles para mi negocio — cosas que nunca pude haber imaginado cuando comencé. Así que en los siguientes meses y años, no quiero limitarme a mi mismo. Quiero soñar en grande — grandes colaboraciones, nuevos productos y MUCHOS lápices más”. 

Sara Atwood

Sobre el Autor:

Sara Atwood ama una buena historia. Las ha estado escribiendo para y sobre los clientes de DreamHost desde 2017, junto con consejos de expertos para el cuidado y mantenimiento de sitios web excelentes.