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Consejos por expertos: 11 formas de pivotar un negocio para sobrevivir una crisis

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Todos los emprendedores saben que empezar un pequeño negocio nunca es fácil. Hay algunos retos que debes esperar — desde construir el equipo perfecto, a descubrir exactamente quién es tu cliente, y crear una presencia en redes sociales, por nombrar algunas.

¿Algo que nunca esperamos? Lidiar con los problemas económicos de una pandemia global. 

Sin importar que tipo de negocio tengas, todos hemos experimentado las consecuencias del brote de coronavirus. Precisamente por eso los pequeños negocios deben poder cambiar para poder sobrevivir a una crisis.

“Siempre es importante escuchar las necesidades del cliente y responder, pero en un tiempo donde las necesidades y demandas del cliente están cambiando, es crítico para los pequeños negocios poner atención a lo que los clientes están diciendo, cómo están respondiendo y cuáles son sus necesidades” dice Deborah S. Sweeney, CEO de MyCorporation.com. “Para que los pequeños negocios continúen siendo relevantes, deben escuchar y responder. Ya que es una oportunidad de aprender y crecer como dueños de negocio y para apalancar las habilidades de emprendedor cuando son más requeridas”. 

Entonces, ¿Cómo puedes ser ágil en estos días? 

Mientras que todos los tipos de negocios deben actuar de acuerdo a su mercado, hay algunas reglas universales que aplican. Aquí hay 11 maneras en las que los pequeños negocios se pueden adaptar para salir adelante en la crisis del coronavirus —  y prácticamente cualquier crisis. 

11 formas en las que tu PYME puede cambiar para sobrevivir una crisis

1. Ajustar tus ofertas basado en las necesidades y demandas de los nuevos clientes.

Puede parecer obvio que los emprendedores necesitan cambiar su modelo de negocio para mantenerse a flote durante esta crisis. La parte difícil es encontrar como cambiar. 

“Estos cambios deben hacerse con respecto al cambio de opciones del cliente y las tendencias de la industria y no simplemente en respuesta a la economía”, dice Bob Minhas, Fundador y entrenador líder de eSchool for Entrepreneurs. “Por supuesto, el cambio en la economía siempre va a llevar a los clientes a cambiar sus opciones, de modo que generalmente están alineados. Sin embargo, un cambio en la economía es reactivo, mientras que un cambio basado en una investigación con propósito es proactiva”. 

Para descifrar cómo empezar, Minhas sugiere empezar con una investigación de mercado. Primero, estudiar qué dicen los expertos de economía y aprender que ha cambiado en las economías nacionales, regionales y locales. Piensa en tu industria y que están diciendo los expertos en tu campo sobre su cambio. Finalmente, habla con tus clientes existentes e idealmente potenciales para determinar qué necesitan y cómo tus habilidades pueden apoyarlo. 

“Compilar toda la información aquí, te permitirá crear algo y luego ofrecer, ofrecer, ofrecer” dice Minhas. “Pon a la gente a probar tu oferta para que puedas refinarla hasta que esté funcionando y trayendo los ingresos que necesitas. Ten en cuenta que en esta situación económica específica, no es una buena idea hacer un cambio grande del que no puedas regresar. Tú solo quieres cambiar lo suficiente, donde aún estás en tu campo de experticia, ya que esa credibilidad en lo que haces es necesaria para que tus clientes aún confíen en ti”. 

Además, una vez que la economía regrese a la normalidad, querrás poder regresar a tu negocio inicial o al menos una versión modificada. Potencialmente, este cambio puede quedarse como una nueva fuente de ingreso. 

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2. Estar siempre preparado para trabajar remotamente.

Como dueño de un pequeño negocio, probablemente has aprendido que planear con tiempo es la clave para el éxito. 

“Siempre aconsejo a las compañías que hagan planes para estar preparados para ciertos riesgos y que hagan planes de contingencia, uno de los más comunes es típicamente ser forzado a trabajar desde casa”, dice Jaryd P. Kase, rector en Kase Consulting, LLC. “Por supuesto, no siempre tienes el beneficio de planear por adelantado. Yo tomaría ventaja de las opciones de almacenamiento en la nube como Google Drive, Dropbox, Microsoft One Drive, etc. Para que los empleados puedan acceder archivos desde los computadores de casa. Tomaría precauciones de seguridad en consideración para no permitir material sensible corriendo libremente, pero deberías permitirle suficiente acceso a la gente para que ellos puedan hacer sus trabajos”. 

Si tu equipo está luchando por mantenerse enfocados mientras trabajan desde casa, estas 16 estrategias pueden ayudar. 

Las videoconferencias le permiten a las personas trabajar en proyectos de equipo y mantenerse al tanto sobre temas de la oficina. Hay muchas opciones de compañías como Microsoft, Google, y Zoom, entre otras. “Algunas son gratuitas, algunas cuestan un poco de dinero”, dice Kase. “Compara características y escoge lo que es mejor para ti”. 

3. Mantén las reuniones diarias de equipo.

Con todo andando, es incluso más importante mantener a tus empleados al tanto de lo que pasa. “Normalmente, los miembros del equipo se pueden sincronizar por fuera de sus reuniones regulares con una visita rápida a su escritorio o una visita en la cafetería”, dice Chris Sica, director de ingresos de The Ronin Society. “Ya que estos espacios no existen en una situación de trabajo en casa, necesitas suplirlos con reuniones incrementadas para asegurarte de que la gente quite bloqueos en sus proyectos”.

Además, las reuniones pueden ser un estímulo para la moral cuando las cosas se ponen difíciles. Si tu equipo se siente aislado mientras trabaja desde casa, puedes incluso crear momentos de esparcimiento mientras trabajan remotamente. También chatear por Facebook Live, por ejemplo, puede ser una forma de mantenerse sociales mientras están distanciados socialmente.

“Las reuniones virtuales de equipo, le permiten a la gente ver que aún son parte de un equipo y que no están atascados en la soledad”, dice Kase. “Usualmente permito un poco más de lenidad por desviarse del tema y hacer chistes solo porque la gente tiene esa necesidad de interacción humana que no están teniendo trabajando en sus casas. Cuando se trata de discutir sobre el trabajo, aquí es donde todos pueden dar avances sobre donde están en sus tareas, pedir ayuda, y felicitar a un compañero de trabajo en una tarea bien hecha”. 

4. Impulsa tu comunicación con los clientes.

“La comunicación es un factor importante durante este tiempo para ayudar a tus clientes a mantener ese sentimiento de confianza”, dice Minhas. “Sin embargo, encuentro que un número de negocios se enfocan en comunicación saliente, lo que significa que están hablando más de lo que están escuchando. La comunicación con los clientes necesita ser un acto balanceado. Escuchar cuáles son las preguntas más comunes que llegan y crear comunicación saliente relacionada con eso”. 

Mantén las líneas de comunicación abiertas durante este tiempo. Por ejemplo, crea un espacio como una página de preguntas frecuentes y rápidamente responde a cualquier cliente que te escriba. “Estás seguro de invertir en un sistema de tiquetes para rastrear la comunicación efectivamente en tu equipo”, aconseja Minhas. 

5. Apégate a una agenda diaria.

Con el mundo sintiéndose al revés en este momento, es difícil recordar qué día es. Pero esa es una de las mejores razones por la cual debes crear una agenda y un horario — y ser estricto sobre el seguimiento del mismo. 

“Es difícil mantenerse en el camino correcto con todo lo que está pasando (y no pasando)”, dice Sweeney. 

“Por lo tanto, es importante planear, crear estrategias y tener una estructura organizada para tu día. Ten un horario — despiértate, ejercítate, come saludable, mantente organizado, completa tu trabajo, comunícate con los miembros del equipo y clientes, y guarda tiempo para la estrategia y la organización del día siguiente”.

6. Trabaja en lo que puedes hacer en el presente.

Uno de los muchos retos de la crisis del coronavirus es no saber cuando las cosas van a volver a la normalidad. Ya que no podemos predecir el futuro — aun cuando no estamos en una pandemia global — enfócate en él como. 

“Los dueños de pequeños negocios necesitan priorizar la supervivencia de su compañía”, dice Kase. “Eso significa asegurarte que la financiación apropiada, comunicación, retención del personal, alcance al cliente, y etc, están ocurriendo. Más allá de eso, los líderes de negocios no pueden olvidar sus objetivos a largo plazo. Los objetivos del 2020 pueden estar lejos de este punto; probablemente no vas a llegar a los números de ingreso proyectados. Tus objetivos de 5-10 años, sin embargo, deberían poder absorber este golpe en el camino, y puedes necesitar ajustar tu estrategia y tácticas para asegurarte que aún estás en curso para alcanzar tus objetivos”. 

7. Mejora tus habilidades.

Así como las personas están usando su nuevo tiempo encontrado para aprender un idioma o empezar a meditar, ese auto mejoramiento puede influir en tu negocio también. Hay muchas áreas donde los pequeños negocios pueden usar un impulso. 

“Es tiempo de aprender cómo escribir increíbles artículos y correos”, dice Sica. “Es importante aprender cómo obtener fotos y videos de ti mismo, tu equipo y tu producto de servicio. Es tiempo de aprender marketing digital, como usar redes sociales, y cómo construir audiencia orgánicamente. Es tiempo de aprender cómo examinar agencias de mercadeo digital. Es tiempo de aprender cómo administrar tus finanzas más seriamente para que puedas ser competitivo con tus ofertas”. 

8. Continua con tu red de trabajo.

Puede parecer contra intuitivo para priorizar el networking mientras que practicas el distanciamiento social, pero es una gran manera de mantener tu negocio fuerte. 

“En este momento todos están en una situación similar: la economía está luchando, las tasas de desempleo están altas, a los clientes les han dicho que no salgan de sus casas y a los negocios les dijeron que deben cerrar”, dice Kase. “Networking en un tiempo como este puede ser educativo y terapéutico. Es terapéutico, en el sentido que puedes expresar tus opiniones con otros dueños de PYMES quienes están lidiando con problemas similares y educacionales en el sentido en el que puedes aprender sobre lo que le ha funcionado a alguien más e intentarlo para tu propio negocio. Reunirse para tomar café puede ser ahora hablar en LinkedIn o Zoom, pero el concepto es aún el mismo. Hay muchos lugares en línea donde los dueños de PYMES se congregan y una gran porción de ellos amarían el networking”. 

9. Obtén retroalimentación.

Siempre es importante saber que piensan tus clientes y colegas, pero ahora puede que tengas más tiempo para implementar cambios basado en sus sugerencias.

“La retroalimentación en este momento es la mejor herramienta de investigación de mercadeo”, dice Minhas. “Los consumidores están pasando por un cambio difícil en sus comportamientos de compra. Así que para entender la brecha de lo que necesitan y lo que estamos entregando es una manera importante de mantener la relevancia para ellos y, en su turno, hacer que gasten dinero con nosotros”. 

No es sólo tus clientes a los que deberías contactar — escuchar de tus empleados es igualmente importante. “La retroalimentación de los miembros del equipo asegura que eres capaz de mantener la productividad como equipo y que los miembros están invertidos en el éxito que tu compañía está tratando de alcanzar”, dice Minhas. “Ellos apuestan en tus objetivos comunes cuando se sienten escuchados”.  

Finalmente, puedes hacer contacto con los líderes y mentores de tu campo para sugerencias sobre cómo mejorar tus habilidades personales. 

10. Mantente positivo.

Ver el lado bueno es especialmente un reto en estos tiempos, así que recuérdate a ti mismo que siempre hay un rayo de luz. “Las observaciones del rayo de luz son a menudo el sello de emprendedores”, dice Sweeney. “Aprender a tomar oportunidades de los retos es un aspecto crítico para adaptarse al cambio y crecer. Los dueños de negocios necesitan encontrar un orden entre el caos… y ser la voz de la razón, observación y oportunidad cuando otros no pueden o no lo ven”.

Para ayudar a tu personal a sentirse más optimista, capacítalos también durante este tiempo difícil. Por ejemplo, alienta a los miembros del equipo a desarrollar sus habilidades durante su tiempo fuera de línea. 

“Si tienes un empleado que está buscando cómo crecer en la compañía, este puede ser un buen momento para sugerir leer o entrenarse en ciertas habilidades”, sugiere Kase. “Ellos pueden regresar a la oficina cuando la economía esté abierta de nuevo, y usar esas habilidades en su trabajo, mostrándote no solo su dedicación pero también que ellos están listos para ese ascenso”. 

Otra manera critica de empoderar a los empleados es escuchándolos. “Tus empleados pueden tener algunas ideas grandes sobre cómo soportar esta tormenta, así que no sientas que tú como el dueño debes tener todas las respuestas”, sugiere Kase. “Organiza una reunión virtual para hacer una lluvia de ideas. Aunque nada importante salga de ello, solo ser invitado a sentarse a la mesa es un gesto de empoderamiento”. 

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11. Pide ayuda.

La pandemia del coronavirus ha cambiado el paisaje de la economía y ha creado una crisis financiera, así que hay nuevos recursos de los gobiernos disponibles para dueños de PYMES. Considera obtener ventaja de ellos para mantenerte a flote. 

“Adicionalmente, hay algunos otros programas que son opciones potenciales”, dice Sica. “El programa de Main Street Lending es un préstamo a 4 años con intereses y pagos principales diferidos por un año. Hay un gran número de corporaciones ofreciendo subsidios especiales y los impuestos han sido retrasados en muchos países tanto para ambos personas y negocios. Cada ciudad individual parece tener una lista de soluciones aplicable a los negocios de sus ciudadanos; busca ‘[tu ciudad + recursos COVID + pequeñas empresas]’”. 

¿Listo para un cambio exitoso?

No hay duda sobre esto — este es un tiempo incierto para los negocios pequeños. Pero si hay una cosa que hemos aprendido de alojar sitios web durante las últimas dos décadas, es que los emprendedores son un grupo resiliente (y muy inteligente).

Tú puedes con esto, y estamos aquí para ayudarte. 

Sobre el Autor:

Algunos niños sueñan con convertirse en Presidente de los Estados Unidos o viajar al espacio exterior. Celia Shatzman, por otro lado, siempre quiso ser escritora. Además de describir las mejores prácticas de sitios web para DreamHost, su trabajo ha aparecido en una serie de publicaciones de primer nivel — piensa en Forbes, Nueva York, New York Post, USA TODAY, CNTraveler.com, Time Out New York y muchas otras.