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De blog a Emprendimiento: Quilty Love crea diseños de colchas, modernos y llamativos

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Emily Dennis estaba en negación sobre sus planes de lanzar un negocio. 

Incluso cuando Dennis comenzó un blog y una cuenta de Instagram para compartir las colchas modernas que creaba, cultivando a sus seguidores, no podía realmente admitirse a sí misma que ya estaba creando la base de un pequeño negocio. 

“Tengo el hábito de convertir hobbies en negocios”, dice Dennis.

Su hobby de coser y hacer colchas tenía solo un par de años. Ella comenzó a hacer una simple colcha de retazos de camisetas y pronto esto la cautivó la creación de colchas modernas, atraída por los colores audaces emparejados con diseños y raíces tradicionales. 

“Quería disfrutarlo como un hobby”, dice Dennis. “Tenía miedo de perder mi amor por la costura si lo convertía en un trabajo.”

Aun así, la tentación de construir un negocio era grande — siempre amó el reto de crear algo desde cero. 

En marzo del 2015, Dennis cedió y su amor por todas las cosas de negocios y creación de colchas aún es fuerte. Quilty Love ha ganado bastante terreno con los años en Instagram y Pinterest. El corazón de su negocio es el blog de Quilty Love, donde Dennis ofrece tutoriales gratuitos y consejos de negocio y vende patrones de colchas que ha diseñado. 

Fundadora de Quilty Love, Emily Dennis.
Fundadora de Quilty Love, Emily Dennis.

“Quilty Love es una marca moderna de creación de colchas que ofrece patrones de colchas, inspiración y consejos de negocio para aquellos que son creativos”, dice Dennis. Ha publicado más de 40 patrones de colchas — en oferta ambos en su tienda en línea y tiendas de colchas en todo Estados Unidos — las cuales han sido cosidas por cosedores de colchas o quilters alrededor del mundo.

Su blog y tienda en línea son impulsados por DreamHost y se ha convertido en fan del servicio sólido del que ha disfrutado mientras construye diferentes proyectos con su compañía de alojamiento en la última década. 

Patrones de negocio

Antes de que Dennis se convirtiera en quilter, era una fotógrafa. 

“Estaba en un punto de mi vida donde necesitaba un nuevo reto, así que compré una cámara y aprendí cómo usarla”, dice Dennis. “Aprender fotografía fue algo tan gratificante para mí. Cuando me apasiona algo, paso horas y horas Googleando todo lo que te puedas imaginar sobre eso. Aprendí fotografía de la misma manera en la que aprendí a coser colchas — ¡en Google!”

Pronto, su amor por la fotografía se convirtió en una empresa comercial: un estudio boutique de fotografía especializado en bodas y retratos de secundaria. Dennis comenzó a tomar fotos de graduaciones para los estudiantes de su esposo; pronto más personas comenzaron a hacerle solicitudes de retratos y su negocio floreció. 

Su negocio de fotografía aún está funcionando y su experiencia administrándolo le dio un campo de entrenamiento valioso sobre el cual ha construido Quilty Love.

“Esos años me enseñaron mucho sobre cómo administrar un negocio y me dio habilidades que se volvieron invaluables cuando comencé Quilty Love”, dice Dennis. “Quilty Love pasó tan fácilmente y fue tan agradable de construir por la experiencia que gané de mi negocio de fotografía”. 

Antes de hacer su primera colcha en el 2012 — una solicitud de un miembro de su familia — Dennis tenía una máquina de coser, pero nunca la había usado para coser de forma tradicional. “Solo había cosido papel con ella”, dice ella, como parte de crear decoraciones para álbumes de recortes, otro de sus pasatiempos de manualidades que ha convertido en un negocio. 

“No amé el proceso de coser esa primera colcha, pero comencé a hacer colchas para mis hijos en los siguientes años”, dice Dennis. “Comencé a crear mis propios diseños y a coserlos”. 

A medida que crecía su amor por el proceso creativo de cada colcha, comenzaron a aparecer los primeros pensamientos de crear un negocio relacionado con las colchas. Y eligió ignorar esos pensamientos inicialmente, queriendo mantener su nuevo hobby solo como un proyecto apasionado.

Pero a medida que el blog e Instagram que ella creyó para compartir sus creaciones ganaba audiencia, comenzó a recibir solicitudes de sus seguidores para acceder a los patrones que ella había diseñado para sus colchas. 

“Después de algunas solicitudes, decidí dar un salto de fe e intentarlo”, dice Dennis y lanzó su primer patrón moderno de colcha a la venta. “[Mis colchas] comenzaron a despertar el interés y a crear una audiencia. Ahí fue cuando todo cambió y me obsesioné por completo”. 

Afortunadamente, sus miedos de monetizar su hobby resultaron infundados, ya que Dennis descubrió un amor por compartir patrones, tutoriales y consejos de negocio. 

“Quilty Love se convirtió en la perfecta combinación de fotografía, creatividad y creación de negocio”, dice ella. “Todas las cosas por las que soy supremamente apasionada”. 

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No son las colchas de tu abuela

Cuando la mayoría de personas piensan en colchas, dice Dennis, puede que imaginen colores oscuros y patrones tradicionales. Las colchas modernas, dice ella, se basan en estos patrones y trae telas coloridas. 

“No tenía idea de que las colchas brillantes, modernas existían”, dice ella. “Los colores modernos me atrajeron inmediatamente y no podía esperar para empezar a coser”. 

Dennis comenzó a coser colchas mientras vivía en la península superior de Michigan, aborrecido por sus largos y nevados inviernos. 

“Finalmente, deje de aborrecer los inviernos porque eso quería decir que tenía más tiempo para coser colchas”, dice ella. “Coser colchas definitivamente me ayudó a través de esos largos, brutales inviernos. Hay tanto para amar sobre las colchas. El proceso de cortar la tela y poner todo junto para crear algo hermoso y útil es tan gratificante”. 

Al crear sus propios patrones, Dennis pone atención a las formas y patrones que ve en su vida diaria. Mucha de su inspiración viene de las colchas tradicionales. 

“Amo ponerle un toque moderno al diseño tradicional de una colcha y bloques”, dice ella. “Amo encontrar nuevas maneras de usar formas tradicionales como estrellas o signos de ‘más’”. 

Los patrones de Quilty Love también traen formas modernas y divertidas como árboles, corazones, y triángulos. Uno de sus patrones favoritos de diseñar es un nuevo enfoque del bloque tradicional de cabañas de troncos, recientemente lanzado en su blog como Lucky Log Cabins. El toque moderno en un diseño tradicional resuena con su audiencia, dice ella — tiene un aspecto fresco, es fácil de hacer y ayuda a los quilters a coser con su reserva de telas favoritas. 

“El proceso de hacer esa colcha fue tan agradable y tan orgánico”, dice ella. “Me permití a mí misma desacelerar y simplemente crear. El resultado final fue super versátil, súper divertido y fue una colcha fácil de hacer. Ha sido un patrón popular entre mi audiencia y uno que yo misma quiero continuar haciendo una y otra vez. Amo tanto este patrón de colcha, lo cual hizo tan fácil de compartir y promover”. 

Muchos patrones de Quilty Love son amigables con los principiantes y el blog está lleno de tutoriales gratuitos y consejos y trucos. ¿El consejo más grande de Dennis para los quilters nuevos o aspirantes? Ve con algo pequeño y simple. 

“Algo como una simple colcha de retazos de tamaño para un bebe es un gran proyecto para comenzar”, dice ella.  

Construyendo bloques

Junto con los patrones de colchas y las mejores prácticas, Quilty Love ofrece consejos en su blog e Instagram para otros creativos buscando construir y promover sus  negocios, como usar SEO para impulsar las publicaciones blog y crear una audiencia de seguidores en Pinterest. 

Con más de una década de experiencia en creación de negocios bajo la manga — además de una pasión por el proceso y el reto de construir uno — Dennis tiene mucho que decir para ayudar a otros dueños creativos de pequeños negocios. Ella ha trabajado por cuenta propia toda su vida adulta, trabajando como contratista independiente junto con comenzar sus trabajos adicionales de manualidades. 

Un pequeño negocio, dice ella, es un gran experimento — pruebas nuevas cosas para ver si funcionarán y haces ajustes a medida que avanzas. 

“Una de las cosas que he aprendido con los años es a no forzar las cosas”, dice Dennis. “Permite tiempo para que la creatividad fluya y confía en que estarás mejor a largo plazo cuando permites que las cosas se marinen apropiadamente. También aprendí con los años que construir un pequeño negocio es cuestión de promoción. Cuando miro hacia atrás a los lanzamientos que fueron exitosos y los comparó con los que solamente fueron buenos, siempre se reduce a que tan bien se promocionó ese lanzamiento”. 

Dennis ha encontrado útil pensar en “promoción” como si fuera “compartir”. Cuando ella está lanzando un producto o publicación, se enfoca en compartir algo nuevo que le emociona con sus seguidores.  

“Me ha ayudado a hacer un mejor trabajo promoverme, promover a mi negocio y mis lanzamientos cuando pienso en ello como compartir”, dice Dennis. “Simplemente compartir aquello en lo que estoy trabajando, lo que viene en el camino y lo que está disponible”.  

Dennis confía en Instagram para promover Quilty Love, usándolo para construir su marca y conectarse con su audiencia. Su blog — orgullosamente alojado en DreamHost — comparte colchas que ella ha hecho con sus diseños de patrones y ha probado ser una herramienta valiosa para promover productos. Publicar en su blog le permite circular su trabajo en Pinterest, lo cual también ha probado ser útil al construir una audiencia para su trabajo. 

“Mi blog es donde atraigo nueva gente a mi audiencia, e Instagram y mi boletín es donde continúo construyendo una relación con ellos”, dice ella. 

Construir esa relación quiere decir que Dennis puede conectarse fácilmente con las personas que cosen sus colchas. 

“Siempre es lo mejor cuando escuchas de los quilters quienes han hecho los patrones de tus colchas”, dice ella. 

“Mi favorito es cuando comparten fotos de colchas que ellos han hecho. He tenido respuestas tan grandiosas a mis patrones de colchas. Los quilters aman lo fácil que son de seguir y aprecian los diseños modernos”. 

Uno de los logros de los que está más orgullosa de crear su negocio fue, junto con tener las versiones de papel de sus patrones en venta en las tiendas, es escribir y publicar un libro: Modern Quilts Block By Block.

“Es bastante surrealista y genial ver un libro que tú creaste, siendo vendido en una librería”. 

Socio de negocios

A través de su viaje en esta larga década de convertir sus hobbies en pequeños negocios, Dennis ha confiado en DreamHost para proveer el hogar en línea para sus empresas. Construyó y alojó su sitio web de fotografía con DreamHost — inicialmente lo escogió porque era una compañía de alojamiento de WordPress recomendada — y naturalmente continuó la relación con su tienda y blog de Quilty Love.    

“Amo lo fácil que es mantener mi sitio y actualizarlo”, dice ella. “Intento mantenerla súper simple y visualmente placentera. Mi esperanza es que los visitantes sean inspirados por las colchas que ven y hagan clic a través de mi tienda para encontrar un patrón de colchas para ellos mismos”. 

Porque un proyecto nunca ha sido suficiente para Dennis, ella aprecia que puede administrar fácilmente múltiples sitios web desde la misma cuenta de DreamHost sin tener que pagar más o cambiar el plan para comenzar otro sitio. Junto con Quilty Love y su sitio de fotografía, Dennis tiene un sitio web en construcción para alojar sus nuevos productos y herramientas para creativos que estén construyendo sus negocios. 

“DreamHost ha proveído un servicio sólido a través de los años”, dice ella. “Ellos siempre han sido receptivos a mis necesidades de servicio al cliente. No me preocupo porque mi sitio web no está disponible o fuera de línea. Mi sitio juega un papel importante en mi negocio, así que saber que siempre está en línea es importante”. 

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La hora perfecta

Junto con la creación de colchas, hay muchas cosas pasando en la vida de Dennis. Ella y su esposo están criando cuatro hijos — tres adolescentes, además de uno de 2 años de edad que los mantiene ocupados. Aman hacer viajes por carretera, con el objetivo de visitar cada estadio de la Liga Mayor de Baseball y todos los 50 estados. Junto con su hábito de crear negocios, Dennis también admite tener un patrón de mudarse y renovar. 

“Parece que siempre tenemos proyectos de mejoras en la casa en los que estamos trabajando”, dice ella. “Actualmente estamos remodelando una casa de rancho de 1999”. 

Administrar pequeños negocios se ajusta sin problemas a su vida, conviviendo fácilmente con su proclividad a buenos retos y proyectos creativos, además la flexibilidad requerida para criar una familia.

 

“Estoy tan agradecida por este negocio que he construido, que me permite ser creativa todos los días”, dice Dennis. “Me permite tener control completo y flexibilidad en mi horario. Estoy orgullosa del hecho que construí este negocio y aún lo disfruto cada día”. 

Como la mayoría de dueños de pequeños negocios balanceando la vida con el trabajo, aprendió sus límites, Dennis pasa algunas horas en Quilty Love cada día, limitando esas horas a medida que ella lo necesita y se toma diciembre y un mes de verano al año.

Justo ahora está contenta con el proceso que Quilty Love ha hecho, especialmente considerando que lo balancea con la crianza de un pequeño. Se enfocó en fortalecer los recursos comerciales de Quilty Love, junto crear nuevos patrones y hacer crecer una audiencia con la cual compartirlos.  

“Me he dado cuenta de que soy una aprendiz de por vida”, dice Dennis. “No fui a la universidad, pero considero que Google ha sido mi educación. Soy una muy motivada autodidacta y nunca se van a terminar las cosas para aprender cuando se trata de administrar un negocio. Obtengo tanta satisfacción cuando aprendo nuevas cosas, las implemento y veo los resultados”. 

Sara Atwood

Sobre el Autor:

Sara Atwood ama una buena historia. Las ha estado escribiendo para y sobre los clientes de DreamHost desde 2017, junto con consejos de expertos para el cuidado y mantenimiento de sitios web excelentes.