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El autor de fantasía independiente más vendido, ayuda a escritores aspirantes a encontrar una voz

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Años antes de convertirse en un autor de fantasía mejor vendido, Nat Russo descubrió que la habilidad de escribir era “un regalo místico del universo”.

Después de 3 décadas de comenzar y pausar sus esfuerzos de convertirse en un escritor y con la ayuda de su mentor, el escritor James Scott Bell, Russo descubrió que no había razón para que el universo le diera palabras. Él sabía que tenía el poder de cultivar esta habilidad por sí mismo. 

“El talento ciertamente ayuda, pero casi el 100% del éxito de un escritor está relacionado con qué tan duro estás dispuesto a trabajar para aprender el oficio y hacerle publicidad a tus historias”, dice Russo. “Como en la mayoría de los casos, el trabajo duro triunfará sobre el talento”. 

Siendo programador de software en el día, Russo decidió tomarse en serio su hobby de escritura a sus 40 años. Perfeccionando su oficio y aprovechando su propio talento y trabajo duro, construyó el mundo de Erindor, publicando independientemente 3 novelas de fantasía, las cuales aterrizaron en las listas de los libros mejores vendidos de Amazon en las categorías de Fantasía Visionaria y Metafísica, Fantasía, Fantasía Oscura y Horror. 

Él aún tiene más de Erindor para explorar, palabras por escribir, libros por vender y novelas por publicar. Y en el camino, está creando un recurso en el que comparte trucos del oficio con aspirantes de escritura independientes mientras que promociona sus propias novelas — un blog alojado por DreamHost

“La lección más importante que espero que aprendan los aspirantes a escritores de mi blog es: la habilidad de escribir historias impactantes y personajes, no es un regalo del universo”, dice Russo. “Es un oficio que se puede aprender como cualquier otro. Simplemente debes esforzarte. Práctica aquello en lo que eres malo, no en lo que eres bueno. Sal de tu zona de confort, ya que ahí es donde comienzas a crecer”.  

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Las Constantes

Cuando Russo tenía 10 años, aprendió dos cosas que formarían su futuro: Aprendió cómo programar y desarrolló amor por la lectura de novelas de fantasía. Y nunca paró de hacer ninguna. 

Leer se convirtió en un hobby para toda la vida, que más adelante inspiró su propia escritura. “Mi amor por los computadores y todo lo relacionado con ellos”, también se convirtió en una constante en la vida de Russo — las habilidades de programación que practica desde su niñez eventualmente lo llevaron a una carrera en ingeniería de software. 

¿Otra constante con la que siempre pudo contar mientras crecía? El cambio.

“Mi papá tenía 53 años cuando nací, entonces pudo pensionarse cuando yo era muy joven”, dice Russo. “Mis padres tenían una pequeña pasión por viajar, lo cual hizo que nos mudáramos mucho”. 

Ese tipo de niñez construyó una resiliencia para el cambio en él que lo siguió a la adultez, ya que Russo adoptó el cambio a través de profesiones y lugares. Para obtener una prueba de su adaptabilidad, simplemente echa un vistazo a la biografía de autor en Amazon:

“Nat Russo nació en Nueva York, fue criado en Arizona y ha vivido en casi cualquier ciudad en los Estados Unidos. Ha trabajado en la cocina de una pizzería, ha sido DJ, seminarista de la iglesia católica (en un monasterio Benedictino, de todos los lugares posibles), oficial de policía y hasta ingeniero de software. Su carrera lo ha llevado desde el centro de Texas, hasta el centro de Alemania, donde trabajó como contratista de defensa para Nonthrop Grumman”. 

Alt-text: Russo después de completar su entrenamiento para convertirse en oficial de policía.

Los 4 años que pasó en los años 90 estudiando para ser cura lo llevó a un nivel de filosofía. Pero desafortunadamente, su experiencia estaba muy lejos de lo que esperaba que fuera. 

“Fui testigo y víctima de mucho abuso psicológico”, dice Russo. “Me tomó décadas y mucha terapia, para poder deshacer esos nudos. Ese periodo de tiempo y algunas experiencias subsecuentes en el corazón de la iglesia, alimentan mucho de lo que escribo”. 

El abuso del poder, específicamente el de la autoridad religiosa — “la cual puede llevar a una horrible forma de abuso cuando es empuñada por personas poco éticas”, él añade — impregna el trabajo escrito de Russo. 

“A través de mi escritura, espero guiar a otros a ver las señales tempranas de este abuso y también ver las consecuencias de entregar nuestras facultades de pensamiento crítico a alguien más por la simple razón de que alguien más tiene una autoridad religiosa sobre nosotros”. 

Construyendo un Mundo

Necromancer Awakening book coverPara hacer el mundo un poco mejor, Russo creó un mundo propio, trayendo a los lectores a un lugar llamado Erindor en cada una de sus tres novelas publicadas: las Crónicas de Mukhtaar, las cuales incluyen Necromancer Awakening (El Despertar del Nigromante) y Necromancer Falling (La Caída del Nigromante), con una tercera novela en producción, y The Road to Dar Rodon (El Camino a Dar Rodon).

“Creé el mundo de Erindor, el cual puedes percibir como un planeta del tamaño de la tierra, lleno de diversas culturas, religiones y creaturas”, explica Russo. “Tiendo a alejarme de la forma tradicional de razas de fantasía (Elfos, enanos, etc.) y en cambio hago que mis historias se basen en relaciones entre humanos”. 

Establecer estas relaciones humanas en el contexto de un mundo de fantasía, le permite a Russo explorar nuestros propios problemas sociales, “sin tener que darle una cachetada al lector con ellos”, dice él. “En vez de hablar de problemas de raza, religión, políticas, etc., puedo pintar directamente un paisaje análogo en un mundo de fantasía y permitirle al lector sacar sus propias conclusiones de lo que ven”. 

Erindor es su ambiente de prueba personal — “un mundo que respira y vive en mi imaginación que puedo construir y cambiar como me plazca”. Muchos autores de fantasía finalizan el paisaje de sus mundos al publicar un mapa para acompañar sus historias. Pero Russo se dio cuenta de que mantener su mapa como un trabajo en proceso funciona para su ventaja: “Si una nueva historia justifica una nueva cultura o continente, simplemente puedo crear uno y ¡continuar la historia!”.

Las Crónicas de Mukhtaar  — publicadas ambos en e-book y en físico — se centran en Nicholas Murray, un estudiante de la universidad de Texas. Termina en Erindor, donde descubre y domina los poderes de nigromancia.  The Road To Dar Rodon (El Camino a Dar Rodon), una novela publicada solo en e-book que también toma lugar en Erindor, es una historia sobre Mujahid Mukhtaar — un personaje de las crónicas de Mukhtaar que ha sido parte de la vida Russo por años. 

“Mujahid es un personaje cercano a mí porque lo cree para un juego de fantasía a finales de los años 90”, dice Russo. Mujahid se convirtió en el personaje principal de Russo en el juego EverQuest, el cual aún usa por estos días y es su alter ego en los foros en línea. 

“En mis libros, Mujahid es un lord nigromante, que es una posición exaltada que mucho no pueden alcanzar debido a limitaciones mágicas/místicas”, explica Russo. “Él usualmente es mi voz de la razón. Mujahid lucha con la batalla entre su lado oscuro y lado bueno, como el resto de nosotros, creo yo. Y aunque él usualmente termina cediendo a su lado bueno,  tropieza y se cae como el resto de nosotros. Es la forma en la que se levanta y continúa su vida lo que más me impresiona”.

Declarando la Independencia

Necromancer Falling book coverLas novelas de Russo han llegado a las listas de los libros mejores vendidos en Amazon — pero no las encontrarás en una editorial tradicional. Entonces después de debatir entre buscar un agente publicitario, como muchos escritores en los años recientes, Russo decidió publicar de forma independiente. 

“Ya sea que un escritor sea representado o no por un agente, tiene poco que ver con la habilidad del escritor”, dice Russo. “Se trata más de la publicidad y lo que un agente cree que pueden vender actualmente. He visto una cantidad más que suficiente de libros publicados tradicionalmente que necesitan una edición bastante seria y más que eso de libros independientes a los que no se les da el reconocimiento que merecen”.

Publicar como editorial independiente se siente como la era del fenómeno de Amazon en el 2000, pero Russo señala que históricamente, las casas editoriales son una innovación más moderna. “Los autores independientes solían ser el estándar del mercado hasta que llegó la Revolución Industrial y los capitalistas inteligentes vieron que había una oportunidad para ganar dinero en el mercado editorial”, dice Russo. 

Ya que estamos acostumbrados a lo que Russo define como el “modelo tradicional del intermediario editorial”, los autores independientes se enfrentan a un increíble obstáculo: el síndrome del impostor. 

“El reto que todos los nuevos autores deben enfrentar es su sentido de autoridad”, dice él. “Aceptar la autoridad propia como escritor es un proceso difícil. Simplemente debemos continuar repitiéndonos ese mensaje positivo de que tenemos autoridad sobre nuestras palabras y nuestras palabras merecen ser escuchadas”. 

La vida como independiente funciona bastante bien para Russo. En vez de tener que cumplir con la fecha límite de alguien más, puede escribir a su propio ritmo, balanceando el día de trabajo y manteniendo la mayoría de sus regalías. 

“Hay autores independientes increíblemente talentosos allá afuera hoy en día”, dice Russo. Su lista de favoritos es larga, con The Night Traveler escrito por Fiona Skye y Robert Pruneda, autor de Devil’s Nightmare

Nota Para Ti Mismo

A medida que Russo comenzó a mejorar su oficio, anotó algunas lecciones que aprendió sobre la escritura en el camino. La lista creció bastante y él comparte estos consejos del oficio en su cuenta de Twitter.

“En verdad, eran recordatorios un poco más para mí mismo que cualquier otra cosa”, dice Russo. “Pero, mucho antes, descubrí que había una audiencia para estos consejos sobre escritura”. 

Russo entró en modo de ingeniero de software para llegar a esa audiencia: escribió un programa que mantendría el feed de su cuenta de Twitter activo durante el día. Cada vez que descubre algo nuevo sobre su oficio como escritor, compone una “nota para sí mismo” en forma de tweet. Su software selecciona una lista de tweets para circular a través de la cuenta y un servicio pago se encarga de que los tweets lleguen a su audiencia proporcionando consejos para escribir — además de complementos de marketing para sus novelas. “El tren de los tweets ha estado funcionando 24/7 por casi 10 años”, dice Russo. 

Tal como las reseñas en línea de los restaurantes y servicios, Russo dice que las redes sociales ofrecen prueba social de la legitimidad de un escritor: “Está en forma de likes y cantidad de veces que comparten, y entre más seguidores una persona tiene, más influenciales son para evocar esa prueba social”. Y con 91.6 K seguidores en Twitter, Russo tiene suficientes pruebas para ofrecer. 

Muchos de sus tweets están enlazados al blog de Russo, A Writer’s Journey (la aventura de un escritor). Este sitio web se ha convertido en una plataforma para guiar a los escritores aspirantes e incluye una página para promocionar y compartir actualizaciones sobre sus propios escritos. El papel de mentor es bastante natural para Russo después de años y años de dirigir los ministerios, trabajando con Boy Scouts y entrenando ingenieros junior de software.

“La audiencia principal de mi sitio web y plataformas de redes sociales son los nuevos autores del mercado quienes están en el proceso de escribir o publicar su primer libro”, dice Russo. “Intento ofrecer un nivel básico de conocimiento que los nuevos escritores pueden adoptar y sobre el cual pueden construir sus voces únicas”. 

Una de las lecciones más importantes al promocionar libros autopublicados yace en establecer una presencia en línea — Russo lo llama una “plataforma de autor”, y ofrece una preparación sobre cómo construir una. La plataforma propia de Russo está basada en su sitio web, alojado en DreamHost. Cuando estaba  buscando una compañía de alojamiento confiable, encontró que DreamHost ofrecía suficiente prueba social por sí mismo:

“Escuché solo cosas buenas de personas que son clientes actuales de DreamHost”, dice Russo. “Eso me atrajo a DreamHost. Pero, lo que me mantiene en DreamHost es lo increíblemente útil y amigable que es el equipo de soporte técnico. He tenido algunos problemas y el equipo de soporte técnico siempre ha estado allí para ayudarme a poner mi sitio en línea de nuevo tan rápido como es posible”. 

Ese tipo de estabilidad, dice él, le ayuda a mantenerse conectado con los lectores y una audiencia que se extiende por todo el mundo.

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El Círculo Completo

Adicionalmente a aterrizar a listas de los mejores vendidos, el trabajo de Russo ha atraído retroalimentación positiva de los lectores y críticos por igual.

“Algunas de las citas de reseñas de algunas organizaciones realmente me han impresionado”, dice Russo. Por ejemplo, un crítico lo comparó con George R.R. Martin y Neil Gaiman, y otro con Brandon Sanderson. “Estos hombres son gigantes de la industria y ser nombrado en la misma línea con ellos es indescriptible”.

Los mensajes de los lectores han sido tal vez más significativos, quienes gracias a la escritura de Russo, reconocieron el abuso psicológico en sus propias vidas y pudieron hacer algo al respecto.

“Estoy contento de que mi trabajo esté ayudando”, dice él. “Si puede hacer que una sola persona salga de una situación de abuso, mi trabajo aquí estaría completo”. 

Es esa determinación de crear cambios en el mundo que hace que Russo regrese siempre al teclado, incluso cuando estuvo en medio de las quimioterapias después de un reciente diagnóstico de cáncer. “Mi enfoque actual es simplemente mejorar”, dice él. “¡Eso toma más tiempo del que pensé inicialmente! Pero, más allá de eso, mi trabajo y escritura son lo que ocupan la mayor parte de mi tiempo”. 

Tiene varias ideas para más historias que están en proceso, la mayoría son fantasía, con algunas mezclas de ficción literaria. Y está al borde de completar la trilogía de las Crónicas de Mukhtaar, las cuales comenzaron hace una década. 

“Espero poder poner esta novela en las manos de los lectores en algún momento del 2022”. 

Sobre el Autor:

Sara Atwood ama una buena historia. Las ha estado escribiendo para y sobre los clientes de DreamHost desde 2017, junto con consejos de expertos para el cuidado y mantenimiento de sitios web excelentes.