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Una actualización sobre los filtros de Spam en DreamHost

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Hace dos años y medio, comenzamos una serie de mejoras a nuestro servicio de correo para hacerlo más confiable. Nuestro servicio de correos no había recibido tanta atención como debería tener en los últimos años y comenzaba a notarse. Los clientes, amigos, familia e incluso el equipo de DreamHost regularmente veían correos atrasados o rechazados por listas de bloqueos, errores y expiración de conexiones de clientes de correo y varios problemas con webmail. Una vez que nos dimos cuenta del impacto que podía tener, nos pusimos en la tarea de arreglarlo y los resultados han sido dramáticos.

¡Hemos progresado bastante pero aún tenemos camino que recorrer!

Nuestro proyecto actual es migrar nuestro servicio de filtro de spam a un nuevo proveedor de mensajes entrantes. Desafortunadamente, hemos descubierto que tiende a ser muy agresivo y a veces envía algunos mensajes a tu carpeta de spam que claramente no pertenecen allí. El bloqueo de spam es en cierta medida una forma de arte que requiere atención especial para tener el balance correcto y hemos trabajado en ese balance para obtener resultados aceptables. Nuestro nuevo proveedor está trabajando de cerca con nosotros para resolver el problema y priorizar los esfuerzos de desarrollo que mejorarán los filtros de correo entrante en DreamHost.

Un método que estamos usando para resolver el problema es entrenar el algoritmo de filtros de  forma masiva. Algunos clientes le han escrito a nuestro equipo de soporte técnico para obtener ayuda y les han pedido ejemplos de mensajes que han sido filtrados incorrectamente. Gracias a todos los que lo han hecho; estos mensajes han sido extremadamente útiles para entrenar el algoritmo rápidamente.

A medida que monitoreamos los reportes de mensajes incorrectamente filtrados, también agregaremos a la lista segura a los remitentes que sabemos que son buenos, al nivel de DreamHost. Mientras el entrenamiento del algoritmo de filtros puede tomar algo de tiempo, estos cambios tendrán efectos inmediatos. Estamos añadiendo dominios reconocidos a nuestra lista global segura cuando tienen una configuración DMARC válida. Este es un proceso manual y es similar al proceso de configurar remitentes permitidos y bloqueo que tienes en el Panel de Control en la interfaz de buzones de correo. También hemos trabajado para mejorar la interfase en nuestro panel de control para hacer esto incluso más fácil de aquí en adelante.

Hemos visto progreso en la funcionalidad de nuestros filtros de spam en las últimas dos semanas. Hemos visto menos correos legítimos siendo atrapados por el filtro de Spam y las quejas de los clientes también han tendido a disminuir. Nuestros asociados de filtro de Spam tiene más actualizaciones planeadas para mejorar sus capacidades y continuamos nuestro proceso manual de añadir a las listas seguras. Esperamos cumplir tus expectativas (y las nuestras) muy pronto.

Mejoras hasta el momento

Una de las primeras mejoras que hicimos fue para refrescar por completo el hardware que usamos para servicios de correo electrónico. Nuestra generación anterior de hardware de correo había llegado al final de su vida práctica y luchaba para ir al paso del crecimiento de usuarios de correo y la cantidad de espacio que consumían. El nuevo hardware es más rápido, fácil de mantener y altamente escalable. Esto ha traído mejoras a la velocidad de nuestro servicio de correo y estabilidad junto con menos errores para los clientes y sus clientes de correo.

Seguido, tomamos el reto de los correos de rechazados de clientes debido a nuestros servidores de correo apareciendo en listas de bloqueo. El desafortunado hecho es que los spammers son despiadados y usarán cada método a su disposición — legal o no — para enviar sus mensajes basura. Eso incluye entrar a las cuentas de correo de nuestros clientes y usarlas para enviar spam. La actividad en estas cuentas comprometidas lleva a nuestros servidores de correo a ser puestas en listas de bloqueo y desafortunadamente, como resultado los correos legítimos son a menudo bloqueados.

Implementamos un servicio de terceros para filtrar los correos salientes y rechazar los mensajes fraudulentos salientes y spam. Inmediatamente vimos que la reputación de nuestros servidores de correo mejoró y su aparición en listas de bloqueo es ahora cosa del pasado.

A principios de este año, cambiamos nuestro sistema de Webmail para usar el popular software de código abierto, Roundcube. Mientras que esto parece un cambio simple de software, hubo bastante trabajo para migrar información existente del sistema viejo de Webmail a Roundcube. También tomamos la oportunidad de modernizar la infraestructura y proceso de despliegue detrás de escenas haciéndolo más fácil de operar de ahí en adelante. Cuando todo fue dicho y hecho, habíamos ganado un sistema de Webmail con mejor rendimiento, con un diseño hermoso y compatible con dispositivos móviles.

Planes futuros

Tenemos muchos más proyectos que queremos completar para brindar mayor estabilidad y mejorar la confiabilidad de nuestro servicio de correo. El siguiente proyecto será un cambio invisible a los ojos de nuestros usuarios de correo. Estaremos actualizando la arquitectura de nuestro backend de correo para que sea más administrable y tolerante a fallos. Este no es un proyecto emocionante desde una perspectiva de “nuevas y geniales características”, pero resultará en menos tiempo fuera de línea y menos errores para el servicio.

Mirando más adelante, planeamos mejorar la entregabilidad de los mensajes enviados desde nuestras máquinas de alojamiento y los correos reenviados de clientes hacia afuera de nuestro servidor. Estos servicios también son afectados por cuentas comprometidas, listas de bloqueo y spammers. Nuestro objetivo es asegurar que aquellos mensajes legítimos sean entregados a sus recipientes finales.

Tenemos muchas ideas para mejorar más la experiencia de correo una vez que pasemos estos proyectos cruciales iniciales. Para nombrar algunos, queremos mejorar la experiencia de usuarios de correo en nuestro control, proveer mejores opciones para manejar el spam en vez de simplemente moverlo a la carpeta de spam y proveer una mejor integración de algunas opciones en Webmail.

¡La lista puede ser larga, pero estamos emocionados de construirla!

Apreciamos tu paciencia mientras trabajamos para mejorar continuamente nuestro servicio de correo en DreamHost. Por favor no dudes en contactarnos para compartir tus opiniones sobre correo electrónico — realmente apreciamos tu retroalimentación.

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Sobre el Autor:

Justin Lund es el Director de Producto en DreamHost.