L.A. Taco resalta a las personas detrás de los mejores platos de la ciudad

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Muchas publicaciones sobre comida cubrirán el último requerimiento para ganar una estrella Michelin o la llegada de un elegante cheff desde la escena élite culinaria de París. 

Pero, no L.A. Taco

El medio de noticias independiente en línea del área metropolitana de Los Ángeles es de la gente y para la gente. 

“Nuestro sitio se enfoca en la comida en el corazón de la ciudad y las personas que lo hacen”, dice Memo Torres, Director de Asociaciones de L.A. Taco. “Otras publicaciones pueden romantizar el entrenamiento Francés y los ingredientes finos que van en un plato que la mayoría de las personas de L.A. nunca van a probar. Nos enfocamos en las personas que hacen ese plato, la historia de esa comida, las condiciones que llevaron allí a muchos diferentes tipos de vendedores de alimentos y por qué son únicos”. 

Por supuesto, L.A. Taco hace una profundización en la cobertura de la comida local, pero va mucho más allá de eso. 

“Nuestro sitio también se enorgullece de encontrar nuevas voces en la comunidad para hablar sobre sus vecindarios”, dice Torres. “Nos esforzamos por cultivar nuevos escritores para ayudar a contar la historia real de Los Ángeles a través de no solo la comida sino también del arte, la cultura y las noticias locales. L.A. Taco no tiene miedo de darle poder a las personas y nos esforzamos por no solo hablar sobre las comunidades, sino de darles una voz. L.A. Taco tampoco tiene miedo de divertirse a través de los escritos, videos y eventos. Nuestro lema es ‘Celebra el estilo de vida del Taco’, y lo celebramos con nuestros lectores y suscriptores”. 

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Reportes crudos con una adición de tacos barbacoa

De propiedad y operación independiente, L.A. Taco trata completamente sobre la autenticidad, el reportaje crudo y el periodismo. “Hacemos chistes en nuestra sala de redacción sobre qué somos la fuente de noticias para las mayores cadenas de noticias porque, cuando escribimos una historia, verás que las cadenas grandes la cubrirán como si fuera de ellos esa misma noche o al siguiente día”, dice Torres. “Pero todos saben que L.A. Taco tiene el dedo en el pulso de Los Ángeles”.   

Dónde más verías historias como: “Cómo un beneficiario de DACA del este de Los Ángeles se abrió camino para cultivar y poseer su propio puesto de frutas en el mercado original de agricultores,” “Más que tu plato peruano favorito: explorando la oscura historia de las raíces transculturales del Lomo Saltado,” o “Ensayo fotográfico: La gente y los murales del pequeño Bangladesh de Los Ángeles.”

Ejemplo de un reportaje de L.A.

Más allá de hablar sobre comida, el reportaje de L.A. Taco toca temas sobre inmigración, problemas sociales y otros. Pero la editorial ve que todos esos rubros entran en la comida.  

“El vendedor de la calle vendiendo tacos barbacoa de su ciudad natal en México podría estarlo haciendo porque su estado migratorio hace que encontrar empleo sea difícil”, explica Torres. “Puede que no tengan acceso a atención médica adecuada y la policía y los oficiales del condado los criminalizan por simplemente intentar alimentar a sus familias y al público — es un problema social. El dueño de un restaurante por 30 años en Highland Park podría perder su sustento de la noche a la mañana por el voto de un miembro del consejo. En L.A. Taco, no vemos estos problemas como algo separado. Todo está interconectado”. 

Es por eso que L.A. Taco ganó un Emerging Voice Award otorgado por la Fundación James Beard el año pasado por la forma en que su periodismo conecta la comida con la justicia social, representación e inmigración. Para Torres y el equipo editorial de L.A. Taco, esto fue una verdadera validación, dice él. 

“Nuestra pequeña sala de redacciones está llena de personas que aman esta ciudad”, explica Torres. “Y mientras que nuestros lectores siempre nos recuerdan lo orgullosos que están del trabajo central, es bonito ser visto por la Fundación James Beard. Ellos entendieron la unicidad de lo que estamos haciendo como editorial. Otras editoriales finalmente nos están mostrando respeto y no solo nos valida sino también a cada comunidad y persona que cubrimos”. 

L.A. Taco tiene un equipo impresionante de escritores, soportando muchos periodistas y contribuyentes quienes han escrito para otras publicaciones tales como VICE, The Los Angeles Times, LAist, LA Weekly, KCRW y más. Algunos de los contribuyentes estuvieron involucrados en la docuserie de Netflix “Taco Chronicles”, que explora el significado cultural e histórico de los tacos, llevando a los espectadores en aventuras culinarias por doquier. 

Un menú completo de cubrimiento de la comunidad

Página inicial de L.A. Taco

Entonces, ¿qué hace que una historia valga la pena para que sea cubierta por L.A. Taco? Fiel a su nombre, obviamente cualquier historia con un excitante ángulo sobre tacos. 

“Por ejemplo, una reciente historia viral fue de uno de los Lakers, Anthony Davis, regresando a casa después de ganar el campeonato de la NBA; lo primero que hizo fue celebrar con sus tacos favoritos”, dice Torres. “Tampoco tenemos miedo de abordar problemas complejos o sensibles en nuestras comunidades sobre tensiones raciales. Nuestros artículos deben hablar hacía y por la más grande población de Los Ángeles y los problemas que las publicaciones corporativas pueden pasar por alto. Cuando se trata de nuestro cubrimiento de comida, también buscamos una historia única, ya sea arraigada en la tradición, luchas o resistencia. También buscamos niveles de creatividad e innovación en la comida”. 

A pesar de que a menudo cubren temas de peso, L.A. Taco aún es conocido como una editorial divertida. Mucho de eso tiene que ver con los eventos que organizan. 

“Los eventos son el centro de la celebración del estilo de vida de taco”, dice Torres. “Permite espacio para que nuestros lectores se junten como una comunidad y sientan que son parte de no solo esta gran metrópolis, sino de L.A. Taco y todo lo que representamos. Nos da el espacio para reunirnos con nuestros seguidores y por supuesto, comer tacos con ellos. Nuestro equipo está esparcido alrededor de la ciudad, literalmente en cada esquina, entonces los eventos nos ayudan a reunirnos todos como una comunidad mucho más grande”. 

Uno de sus más amados eventos es Taco Madness (o Taco Locura), el más grande que tienen y ha estado presente por 12 años. “Piensa en él como el March Madness, pero con tacos”, dice Torres. 

Taco Madness 2020

Ellos crean un espacio, lo llenan con los 32 taqueros más populares de la ciudad y semana a semana, millones de Angelinos votan por su favorito. Una vez que la competencia se reduce a los últimos dos, L.A. Taco organiza un evento en vivo lleno de música, arte, tragos, mercancía y por supuesto, los mejores taqueros emplatando  la comida favorita de todos. Esa noche, el ganador es coronado en el escenario y un grupo de jueces de celebridades invitados les da el premio a los mejores. 

“Centramos todos nuestros eventos alrededor de juntar la comunidad junta en celebración de L.A. con cada uno”, dice Torres. “A través de nuestras las catas para clientes, lectores leales se conocen unos a otros y se sienten como parte de una comunidad creciente. Construir una verdadera comunidad y celebrar alrededor de tacos es esencialmente el propósito de nuestros eventos”. 

Una pizca de DreamHost 

Justo como la comunidad de L.A. es leal a L.A. Taco, L.A. Taco es leal a DreamHost. Ellos han usado DreamHost justo desde que su sitio fue lanzado en el 2005.  

“Un factor fue que DreamHost era una compañía local y uno de los co-fundadores solía trabajar con alguien de la compañía”, dice Torres. “También, DreamHost llegó temprano a la plataforma de WordPress y eso en ese entonces hizo que acomodarnos, en la era de piedra del internet, mucho más fácil de lo que pudo haber sido con una compañía de alojamiento diferente”. 

Lo que más le gusta al equipo de L.A. Taco sobre DreamHost es el soporte.

“Hemos pasado por muchos altibajos con nuestra propia tecnología, especialmente a medida que el sitio ha crecido y DreamHost siempre ha tenido personas al otro lado quienes de hecho se preocupan por nuestro negocio y nuestra compañía”, dice Torres. “No tenemos un equipo técnico de tiempo completo, así que tener una compañía de alojamiento confiable que esté atenta a nuestras necesidades es esencial”. 

Como cualquier publicación digital, L.A. Taco depende de la tecnología y productos para mantener su sitio andando. L.A. Taco fue construido sobre WordPress desde el día uno y ha estado allí desde ese entonces. Ellos usan varios plugins diferentes, su favorito es el plugin de Google Maps, que les permite hacer mapas personalizados para sus lectores. También usan Cloudflare, el cual ha sido increíble para mejorar la velocidad del sitio a través de caché

 

Los nuevos grandes lanzamientos. L.A. Taco presentará este año sus aplicaciones para Android y iOS. 

“Las aplicaciones le permitirán a las personas ver nuestras más recientes historias y guías de la ciudad, pero el centro será un gran mapa de todos nuestros lugares favoritos de tacos en L.A.”, dice Torres. “Las aplicaciones también le permitirán a nuestros clientes obtener descuentos y artículos gratuitos en nuestra red de restaurantes asociados, ¡lo cual cambiará el juego para nosotros! Estamos muy emocionados de lanzar estas aplicaciones, lo cual debería pasar justo en el momento en el que L.A. comienza a emerger de la pandemia”. 

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El sabor real de Los Ángeles

La tecnología le permite a L.A. Taco seguir contando historias importantes y darle una voz a muchos que de otra forma no la tendrían. Por ejemplo, Torres dice que la historia favorita en la que él ha trabajado fue sobre una persona nacida en el Este de L.A. quien fue enviada de regreso a donde sus abuelos a México luego de juntarse con la multitud equivocada.  

 “Él se enteró de que era descendiente de los primeros Mayas de Yucatán, aprendió a hacer la comida de su cultura y trajo eso de regreso a Los Ángeles”, dice Torres. “El ahora hace cochinita pibil auténtica de su hogar en Montebello, con una combinación de técnicas que aprendió de su abuela que hablaba Maya y Miriam Peraza, quien fue parte de ‘Taco Chronicles’ en Netflix. Me permitió ahondar en la historia de sus platos, incluyendo uno que tiene influencias Holandesas. Es probablemente lo más cerca que voy a estar de un taco real de cochinita pibil sin subirme en un avión”. 

Es poder contar ese tipo de historias lo que mantiene vivo al equipo de L.A. Taco. 

“El aspecto más gratificante de trabajar en L.A. Taco, para mí, es el efecto positivo que la publicación está teniendo en la ciudad”, dice Torres. “El trabajo me ha traído más cerca a la ciudad que amo, a las personas que la hacen ser lo que es y todo en un plato de tacos. Obtener esos mensajes de gratitud, lágrimas de apreciación y el consuelo que hemos proveído a aquellos que están luchando es bastante impactante y me ha dado un sentido de propósito y satisfacción que nunca había sentido antes”.

Photo of Celia Shatzman
Sobre el Autor:

Algunos niños sueñan con convertirse en Presidente de los Estados Unidos o viajar al espacio exterior. Celia Shatzman, por otro lado, siempre quiso ser escritora. Además de describir las mejores prácticas de sitios web para DreamHost, su trabajo ha aparecido en una serie de publicaciones de primer nivel — piensa en Forbes, Nueva York, New York Post, USA TODAY, CNTraveler.com, Time Out New York y muchas otras.