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JCakes Bakery: Cómo un producto popular de Connecticut floreció durante la pandemia 

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La mayoría de niños piden libros nuevos para colorear o una bicicleta cuando están creciendo. Pero a diferencia de la mayoría de los niños, Hope Looney quería libros de lujo sobre decoración de pastelería — y es lo que su mamá y su abuela le compraban. A pesar de su amor por hacer pasteles hermosos de pequeña, esto no fue en lo que se convirtió cuando creció… al principio. 

Después de obtener un título de finanzas, Looney se dio cuenta de que no era feliz con su carrera en la industria de la salud. Entonces decidió hacer un cambio y entró a una escuela de gastronomía. Se inscribió en la Universidad Comunitaria de Norwalk, donde sus profesores conocieron su pasión por los pasteles, entonces personalizaron su educación para ello. 

“Tomé todos los cursos de pastelería”, dice Looney. “Cuando fue momento de presentar proyectos, logre simplemente usar pasteles, en vez de tener que realizar croissants y pan”. 

Horneando un Mejor Futuro

Incluso después de que obtuvo su certificado de culinaria, Looney estaba frustrada por no poder encontrar un empleo en una pastelería. Necesitaba un seguro médico y terminó trabajando como entrenadora de software. 

 “Originalmente, quería abrir una pastelería en California — es allí donde fui a la universidad”. 

Sin embargo, un año después, en febrero del 2007, surgió una oportunidad. Era el destino: JCakes, una pastelería en North Branford, Connecticut (donde creció) estaba a la venta. 

“Esta es una pastelería con la que crecí cuando era una niña” dice Looney. “Siempre comprábamos nuestros pasteles allí. Mantuve contacto con el dueño mientras estaba en la escuela de gastronomía y luego ella decidió que quería venderla. La pastelería que idealicé cuando era una niña, era más emocionante para nosotros. No queríamos dejar que la pastelería cerrará tampoco, porque eso es lo que probablemente pasaría. Nunca realmente trabajé en una pastelería antes. Hice cosas por mi cuenta, pero nunca estuve en ese ambiente, entonces fue una rápida curva de aprendizaje”.

Local de JCakes bakery

Lista para el reto, Looney compró JCakes y se sumergió en él. El primer obstáculo que tuvo que cruzar: ¿Cómo retener los clientes leales de la pastelería mientras que aplicaba su sello en el negocio? 

“Básicamente mantuve el mismo menú, fórmulas y recetas”, dice Looney. “Añadí nuevos pasteles al menú, uno a la vez, junto con algunos cupcakes. Pero no quería alejarme mucho de lo que ella estaba haciendo”.

La dueña anterior era una mujer que lo hacía todo, entonces Looney hizo crecer la producción y trajo un equipo de trabajo. Ahora, tiene 12 empleados. “Es gratificante proveer trabajos a las personas de la comunidad”, dice ella. 

Amor a Primera Vista 

Pero hacer crecer el equipo no era la forma en la que Looney eligió hacer crecer el negocio. Sabía que la pastelería también necesitaba una presencia digital. Entonces en el 2007, lanzó JCakes.com y una página de Facebook a continuación en el 2008.

“Comenzó como un sitio web de una sola página”, dice Looney. “Lentamente, añadíamos contenido a ella, pieza por pieza. Definitivamente era un trabajo en proceso. Hemos cambiado cosas y hemos hecho actualizaciones. Probablemente hemos reconstruido el sitio 5 veces hasta ahora”. 

JCakes.com homepage

Para encargarse de los aspectos técnicos del sitio web, Looney enlistó a su buen amigo, Pete Kuhn.

“Cuando Hope necesitaba algo rápido, naturalmente le recomendé DreamHost”, dice él. “Comenzamos con su asequible, pero confiable shared hosting y con el tiempo nos cambiamos a un plan de DreamPress de más alto nivel sin problemas. DreamHost ofrece alojamiento honesto y de calidad. Nunca intentan forzar una venta y aún así ofrecen increíbles ventajas y soporte de primera calidad. No puedo decir suficientes cosas buenas sobre el soporte de DreamHost”. 

Hoy JCakes.com principalmente usa WordPress como su CMS. “Empleamos una variedad de personalizaciones y plugins que extendimos más durante la pandemia”, dice Kuhn. “La necesidad de realizar órdenes en línea se convirtió en algo urgente, y la plataforma de WordPress ofrecía la solución más rentable con WooCommerce.” 

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Ya que la industria de las bodas es tan competitiva, es crucial tener un sitio web que te dé una ventaja. “JCakes.com es la tienda virtual y motor de generación de clientes potenciales de la tienda”, dice Kuhn. “Mostramos productos y podemos compartir noticias importantes, prensa o lanzamientos de temporada. Las órdenes en línea agilizan el proceso de las órdenes personalizadas”. 

Formulario de órdenes en línea de JCakes para pedidos personalizados.

Así como lo ha hecho el menú, el sitio web de JCakes ha evolucionado con los años.

“JCakes comenzó con un sitio web no interactivo de una sola página”, dice Kuhn. “Con el tiempo, a medida que el contenido e imágenes se acumulaban, pudimos mover todo a un sitio tipo catálogo. Pronto después de esto, formularios poderosos fueron empleados para permitir una conversación fácil y órdenes personalizadas. La última evolución fue el desarrollo de verdaderas órdenes en línea”. 

Difundiendo la Palabra

Para hacer crecer el posicionamiento de marca para JCakes, Kuhn siempre está buscando una mejor optimización para motores de búsqueda

“La suite de herramientas de Google ayuda a mantener todo esto alineado”, dice él. “Google ha sido un socio clave, de hecho, las funcionalidades de fotos, reseñas e información local han sido críticas para el éxito. Ayuda a impulsar las búsquedas de tipo ‘pastelerías cerca de mí’, así como también crea un tipo de reconocimiento de ‘voz a voz’ virtual. También empleamos la suite de herramientas de productividad de Google, entonces nuestro correo está integrado y es enviado desde el dominio correcto”. 

Tener un sitio web compatible con dispositivos móviles obviamente ayuda a atraer crecimiento, anota Kuhn. 

“Esto requiere mantenimiento estable y consideraciones de mejoras”, dice él. “¿Nuestro tema aún hace lo que queremos? ¿Los formularios están reportando correctamente? ¿Las galerías están disminuyendo la velocidad de nuestro sitio? ¡Hay muchas cosas de las cuales debes estar pendiente! Sin vigilancia, los sitios web pueden romperse — o peor, tener tiempos lentos de carga”. 

Cuando se trata de realizar marketing en el sitio, Looney admite que no tiene una estrategia formal de redes sociales. “Quisiera tenerla; desafortunadamente eso se deja de último”, dice Looney. “Lo más importante es publicar fotografías — eso es lo que llama la atención y mantiene a todos involucrados”. Por ejemplo, ella publica sobre nuevos sabores o golosinas de temporada. 

“En la pandemia, me enfoqué bastante en las ventas de cupcakes. Eso ciertamente nos mantuvo ocupados, cuando las personas podían ordenar en línea y recogerlos inmediatamente, ya que me encargaba de mantener el inventario en tiempo real para que siempre vieras qué teníamos en la tienda”. 

 

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Sin embargo, este año, ha habido un gran aumento en las órdenes para bodas, entonces Looney ha tenido que reducir la oferta de cupcakes por el momento. 

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Viviendo la Dulce Vida

Con un gran aumento en las órdenes de pasteles este año, el negocio está floreciendo, entonces Looney está enfocada en refinar los sistemas y procesos en la pastelería. 

“Especialmente desde la pandemia, todo se ha puesto de cabeza”, dice ella. “Mis objetivos han sido recuperarse de eso, reconstruir y re-entrenar el equipo de trabajo y hacer que las cosas operen más eficientemente”. 

 

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Casi la mitad de las órdenes de JCakes son pasteles de bodas, mientras que el resto son para otras celebraciones especiales: cumpleaños, baby showers, despedidas de soltera, aniversario, graduaciones y comuniones. Pero cualquiera que sea la ocasión, cada delicioso pastel está hecho desde ceros.

“Hacemos una crema de mantequilla que es estilo Europeo; no es tan dulce como la crema de mantequilla de estilo americano, entonces eso nos diferencia del resto”, explica Looney. “Somos conocidos por los rellenos de batidos hechos a mano, tal como nuestro mousse de chocolate y nuestro mousse de chocolate blanco. Y nuestro relleno de cannoli es realmente, exageradamente delicioso. Tenemos la fortuna de tener buenas fuentes de donde obtenemos nuestro queso ricota por estos lados, ya que tenemos la fábrica local de queso italiano. Nuestros rellenos de frutas frescas también son bastante populares. Nada es sacado de una nevera o precocinado”. 

 

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Administrar la pastelería es un sueño culinario realizado. Pero Looney, asegura que JCakes continúa deleitando a la comunidad con confecciones de la mejor calidad y esa es la cereza del postre. 

“Hay algunas personas que han consumido productos de JCakes por casi 30 años”, dice ella. “Sus hijos cumplen 30 años, y ellos nos cuentan: ‘ustedes prepararon su primer pastel de cumpleaños’. Lo mantuvieron funcionando cada año, lo que es increíble. El sentimiento que te da cuando un cliente ve su pastel y comienzan a llorar con el porqué les trae esas emociones de algún momento importante de sus vidas, eso es gratificante”. 

Sobre el Autor:

Algunos niños sueñan con convertirse en Presidente de los Estados Unidos o viajar al espacio exterior. Celia Shatzman, por otro lado, siempre quiso ser escritora. Además de describir las mejores prácticas de sitios web para DreamHost, su trabajo ha aparecido en una serie de publicaciones de primer nivel — piensa en Forbes, Nueva York, New York Post, USA TODAY, CNTraveler.com, Time Out New York y muchas otras.