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“Power Outage” Trae juegos de mesa de rol para jugadores jóvenes (y sus adultos)

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Bebarce El-Tayib no sabía que Calabozos y Dragones u otros juegos de mesa de rol (o juegos de rol — role playing games) existían hasta que ya era bastante adulto. Él estaba intrigado y en su primer día del padre — su hija tenía 8 meses en ese momento — su esposa lo alentó a visitar la tienda local de juegos que estaba debutando la cuarta edición de D&D. Se enganchó inmediatamente y eventualmente se intrigó por otros juegos de rol.

Avancemos unos años: La pequeña hija de El-Tayib tiene 6 años y ahora tiene una hermana de 4 años. Sus actividades de juego se han fortalecido, pero hay un pequeño problema — las niñas mantenían robándose sus dados. “Eventualmente me di cuenta de que si algún día quería los dados de vuelta, tendría que inventarme un juego para ellas”, dice él. 

Así que comenzó a buscar opciones para introducir a sus hijas a los juegos de mesa de rol pero no encontró muchas. “Considerando sus edades, la mayoría de los juegos de rol eran muy avanzados o muy adultos”, dice El-Tayib. “Algunas de las cosas que encontré, mientras que eran buenas, casi todas eran versiones simplificadas de juegos para adultos”. 

¿Su solución? Inventar un nuevo juego para compartir con sus hijas. 

Muchos años y horas y horas de trabajo después, el mundo de Power Outage fue construido y su libro de reglas básicas correspondiente finalmente estaba listo para ser publicado. 

“Power Outage es un juego de mesa de rol basado en superhéroes que está diseñado para niños, pero es igualmente divertido para adultos que están buscando una experiencia de juego más casual y alegre”, dice El-Tayib. “También, está absolutamente empapado de juegos de palabras”. Construido para enganchar a niños desde los 4 años, el elenco de personajes de Power Outage enfrenta a los villanos como Break Fast, InstaGator, y el Bulshefist contra el Protector Pocket, SuburbanKnight, Rockin Troll, y otros héroes. 

“BreakFast” Descripción de personaje en el libro de reglas básicas de Power Outage. 

Después de alcanzar su objetivo de fondos en Kickstarter y hacer un debut oficial en el 2019, Power Outage fue nominado dos veces para un Ennie, un premio importante en el mundo de los juegos de rol. El-Tayib está construyendo una audiencia para Power Outage y ha obtenido una increíble retroalimentación de sus fans hasta ahora. 

“Creo que el mejor cumplido que alguna vez recibí fue cuando alguien se refirió a mí como el ‘Sr. Rogers de los juegos de rol’”, dice El-Tayib.

Y en el camino, él ha confiado en  DreamHost para potenciar este y otros proyectos apasionados.

Elige tu propia aventura

De niño en escuela primaria, El-Tayib amaba los libros ‘Elige tu propia aventura’. “Tanto,” añade él, “que yo escribía mis propias historias y luego se las pasaba a otros chicos a la hora del almuerzo. Eso era antes de que supiera que los juegos de rol existieran”. 

Fue introducido al concepto de adulto a través del equipo de Penny-Arcade podcast, el cual estaba probando y describiendo la nueva cuarta edición de Calabozos y Dragones. La idea de los Juegos de rol “inmediatamente me llevó de regreso a la escuela primaria”, dice él. Su juego favorito estos días, aparte de Power Outage, es Tales from the Loop el cual representa el tipo de calidad que él busca con su propia página. 

“Mi objetivo era crear un juego que trajera padres e hijos a la mesa, disfrutarán, y tal vez aprendieran un poco”, dice El-Tayib. “Aún no he conocido alguna persona que no admita haberse divertido jugando Power Outage”. 

Cuando estaba creando el juego, El-Tayib confió en sus hijas para probar el juego, para crear un juego de rol que estuviera verdaderamente centrado en la experiencia de un niño. “Lo construí desde la perspectiva de los niños —  creo que eso realmente le dio la forma al juego”, dice él. 

Mientras que la mayoría de juegos de rol tradicionales se enfocan en las batallas y peleas. Power Outage fue construido con el instinto de construir tu propia aventura, que le da a los niños — ya sus padres — diferentes opciones de los tipos de juegos que pueden jugar. El-Tayib creó una aventura personalizada que él llama CAPE (capa en inglés): Combate, Alternativa, Rompecabezas y Exploración. Cada uno de los caminos crea una aventura personalizada que le da el estilo al plan de juego de acuerdo a las preferencias de ambos padres (quienes dirigen el juego) y niños.

“¿No quieres que tus hijos peleen? Escoge un camino alternativo”, explica El-Tayib. “¿Quieres que tus hijos practiquen algo de solución de problemas? Escoge un camino de rompecabezas. Adicionalmente, creé una cantidad sustancial de guías para padres nuevos en el juego que me han dicho les ha dado un poco de luz a los jugadores veteranos cuando cambian a jugar con niños”. 

Por último, él espera que el juego pueda ayudar a los padres, jugadores o no, a conectarse con sus hijos en una forma que resuene. 

“Quiero que los niños tengan experiencias con sus padres que puedan recordar cuando crezca”, dice El-Tayib. “Quiero un canal para que se abran sobre ellos mismos, sin miedos o represalias. La habilidad de inculcarle sus deseos a un avatar y verlos jugar, y al hacerlo, educar a esos adultos jugando con ellos”. 

La retroalimentación sobre PowerOutage ha sido increíblemente positiva — especialmente una vez que puede ayudar a los jugadores a descartar la expectativa de que este juego orientado para niños se alinea, o debería alinearse, con la temática de juego de Calabozos y Dragones.

“También es increíble ver fotos de los fans sosteniendo mi libro junto a niños, usualmente infantes, con la promesa de que un nuevo jugador se va a unir pronto”, dice él. 

Un juego de niños 

Por vocación, El-Tayib es el jefe de tecnología del sistema de una escuela pública en New Jersey. Parte de su trabajo incluye considerar las necesidades de los estudiantes con discapacidades y desarrollando Power Outage, la accesibilidad era prioridad.

El libro de reglas de Power Outage tiene una sección que lista las acomodaciones para hacer el juego disponible para todos los niños, incluyendo aquellos que necesitan ajustes físicos, comunicativos, conductuales, cognitivos y emocionales a la temática del juego. Al crear este contenido, él consultó a algunos expertos en educación especial para mejorar sus recomendaciones y terminología. 

“Los juegos de rol nos permiten a todos no solo liberarnos de las limitaciones que encontramos en nuestro día a día, sino que expresa nuestra verdadera cara a través de avatares”, dice El-Tayib. “La necesidad absoluta de hacer este proceso disponible para todos es imperativo. Necesitamos ser asequibles. Necesitamos ser inclusivos. Necesitamos traer a todos a la mesa y si no podemos, entonces necesitamos mover esa mesa a ellos”. 

El-Tayib quiere que su mitología entera — basada en Outage, una isla misteriosa, antigua que apareció en el Océano Pacífico —sea divertida y entendible para los niños de todas las edades y habilidades. 

Un mapa del mundo de Outage en el libro de reglas básicas. 

“Eliminé la muerte del juego, cambiando los PV (Puntos de Vida) estándar por Puntos de Rendimiento (PR)”, dice él. “Los niños son más libres de disfrutar su espíritu creativo con el conocimiento de que ellos pueden levantarse e intentar de nuevo. Todos los villanos son divertidos y humorísticos, pero muchos tienen contextos más profundos que los padres pueden usar para ejemplificar lecciones”. 

Power Outage tiene un número bajo de cálculos y aún usa ‘la roca de las matemáticas’ — por ejemplo, los dados — esos que mis hijas amaban robarse al principio”, añade El-Tayib. El juego está diseñado para permitir a los jugadores de diferentes niveles trabajar juntos con el mismo objetivo, de esta forma los niños de diferentes edades aún pueden jugar juntos. Lista los poderes genéricos de los avatares para usar pero le deja los detalles a la imaginación de los jugadores. Power Outage descarta las razas o clases de personajes tradicionales del juego de rol — Magos, humanos, elfos, etc. — para darle a los niños más espacio de crear el avatar que quieren, ya sea un robot, un hombre lobo o una princesa. 

“El cielo literalmente no es el límite”, dice El-Tayib. “Permite a los niños mantener una mente creativa, mientras que condicionan los efectos a una temática de juego manejable. Incluso, tiene una tira de cómics en la parte trasera que explica todos los poderes”. 

Administrando el juego

Crear y probar el juego y asociándome con la diseñadora  Rosanna Spucces para darle un aspecto pulido fue la parte divertida. Poner Power Outage, un juego autopublicado e indie en frente de una audiencia ha sido el reto más grande de El-Tayib. 

“Varias veces he descrito la promoción de un juego independiente con la analogía de un bar muy lleno”, explica El-Tayib. “Todo el mundo está ahí, clamando que su historia sea escuchada, muchas veces hablando encima del otro. Tienes ese grupo sólido de personas que están siempre ahí escuchándote, pero tu historia nunca realmente sale de esa mesa. Tus amigos la compartirán, pero el mensaje no llega muy lejos de donde estás. Entonces alguien entra y todos en el bar miran a la misma vez y gritan “¡NORM!” Estás increíblemente agradecido y halagado por aquellos que tienes al lado tuyo — tu grupo pequeño de amigos y fans. Pero siempre te preguntas, ‘hombre, ¿qué hace que a todos les caiga tan bien Norm?’”.

El-Tayib encontró que su mejor herramienta para promocionar es crear fans leales del juego. Le ha dado el libro de reglas a podcasters y streamers de Twitch y ha manejado juegos en línea y en convenciones. 

Este año, coordinó ‘Shelter in Play’, una venta de caridad que tuvo lugar en la mitad de la cuarentena con otros creadores de 17 juegos hechos para niños, quienes ofrecieron productos juntos como parte de un paquete de $10 USD. Las ganancias fueron divididas entre Extra Life 4 Kids y el Child’s Play Charity, con cada caridad recibiendo algo más de $3,500 USD cada una. 

“Probablemente he regalado 8 veces o más copias digitales de las que he vendido”, dice El-Tayib. “En conjunto, creo que la gente de las comunidades con las que me he involucrado tienen un poco de fe en mi personaje y me han recompensado ayudándome a promover las cosas”. 

Base inicial

El-Tayib ha sido un cliente orgulloso de DreamHost desde el 2006. Así que cuando fue el momento definitivo de publicar Power Outage, él sabía exactamente donde construir su sitio web, el cual él espera que crezca en una comunidad para los jugadores y fans. 

“Me gusta que está construido con WordPress, el cual tiene bastante adaptabilidad y te permite personalizar”, dice El-Tayib.

Él ha construido sitios web para él y para otros por años. Junto con un sitio web para Go Nerdy, su compañía matriz que pública  Power Outage y otros recursos, El-Tayib administra un sitio web personal, bebarce.com (“¿Quién más podría reclamar su propio primer nombre como un nombre de dominio?) y está desarrollando un sitio wiki para proveer recursos para hacer los juegos de mesa de Rol más asequibles a personas de todas las habilidades. 

“El soporte de DreamHost es genial,” dice El-Tayib “y son absolutamente tolerantes con mis disparates tarde en la noche. Ha habido un par de heces que me han sacado de apuros. La estructura del sitio en su backend es muy intuitivo y ofrece bastante control. Honestamente si no estoy construyendo un sitio directamente en DreamHost, usualmente estoy alentado a otros a que migren sus negocios allí”.

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Trabajo por delante

Fuera de su trabajo diario y trabajo en Porwer Outage, a El-Tayib le apasiona escribir. Él ha escrito algunos libros para niños y está trabajando en una serie con temática de princesas CTIM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas) con títulos como “La princesa y el placebo” (The Princess and the Placebo) y “Un manual de princesa sobre la teoría de la evolución” (A Princess’ Primer to the Theory of Evolution). 

“También disfruto trabajar en carpintería, aunque soy un poco novato en el tema”, dice él. “Hice un estante de corbatas y recientemente, algunas cajas de arena personalizadas para mis hijas y familia”. La consultoría en tecnología y trabajos adicionales también lo mantienen ocupado, sin mencionar los malabares con su vida familiar e intentar invertir tiempo abogando para que haya más juegos de mesa accesibles.  

Hasta donde va Power Outage, no ha terminado de promover o trabajar en este juego. Está trabajando en aventuras adicionales — un componente necesario para mantener un juego de mesa creciendo y ganando dinero.

“La montaña más grande es la sustentabilidad”, dice él. “Tengo que encontrar una forma de crear productos futuros rápidamente, con mejor tiempo de respuesta y promoción incrementada”.

Actualmente se está trabajando en una versión de Power Outage para adultos.

“Se llama Power Outage: Caballeros Neón o Neon Knights”, dice El-Tayib. “La idea es tomar toda la cursilería de Baywatch Nights y aplicarla a mi propio mundo construido. Pero por supuesto ‘adulto’ no necesariamente significa en cierto modo más maduro. Después de todo yo mismo”.

Sara Atwood

Sobre el Autor:

Sara Atwood ama una buena historia. Las ha estado escribiendo para y sobre los clientes de DreamHost desde 2017, junto con consejos de expertos para el cuidado y mantenimiento de sitios web excelentes.