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Herald and Sons Publishing: El proyecto DIY (hagalo usted mismo) de padre e hijo

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Ethan Herald es un narrador innato. Casi tan pronto empezó a hablar, inventó personajes hechos de carne y hueso y le dijo a sus papás sobre ellos — que hicieron ellos, a donde fueron, que querían para la cena. 

Hoy, Ethan de 5 años de edad es un autor publicado — gracias a su papá, Brian Herald. Herald, un escritor técnico de profesión, estaba entretenido con las historias de su hijo y empezó a apuntarlas para acordarse de ellas. Eventualmente se dio cuenta de que muchas de las historias de Ethan eran más que un desvarío de niños; tenían tramas reconocibles con un comienzo, mitad y final. 

“Una historia en particular se destacó, así que pensé que sería genial convertirlo en un libro para él y sorprenderlo”, dice Herald. “Así que lo escribí y lo dividí en páginas e hice una historia completa y contraté un ilustrador”. 

El imprimió un par de docenas de copias para compartir y esperó detenerse ahí. Pero pronto, Herald excavó en el mundo de la auto-edición, y entre más aprendía sobre la industria, más quería ver que podía hacer con las historias de su hijo. 

Así fue que Herald and Sons Publishing, el proyecto DIY de padre e hijo, despegó. Para proveer una plataforma para las historias de Ethan, Herald comenzó su propia casa editorial independiente. “En nuestro sitio web, lo decimos irónicamente: estamos construyendo un imperio editorial basados en el trabajo de niños”.  

Herald y sus hijos, Ethan y Jonah de 4 años, llevan un año en el proyecto y han colaborado en 2 libros, con un tercero programado para ser imprimido este mes. Desarrollar un mundo alrededor de sus personajes y cautivar a las audiencias, Herald está experimentando con actividades, páginas para colorear, y videos — todo alojado en su confiable sitio web de DreamHost

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Contando buenas historias

Brian Herald y sus hijos Ethan y Jonah mostrando sus libros publicados y el sitio web Herald and Sons. 
Brian Herald y sus hijos Ethan y Jonah mostrando sus libros publicados y el sitio web Herald and Sons

Al crecer, Herald fue parte de su propio negocio de padre e hijo. Su papá era dueño de Herald and Sons Construction, y afectuosamente recuerda ayudar en proyectos cuando era jóven. 

“El aun tiene una de las señales de ‘Herald and Sons Construction’ colgada en su garaje”, dice Herald. “Aun la veo que cada vez que voy. Y cuando pense en el nombre Herald and Sons Publishing, estaba como, ‘es demasiado perfecto. No puedo no hacerlo’”. 

Herald construyó su humilde “imperio editorial” para proveer un hogar en línea para los libros de Ethan, y los proyectos adicionales que crea. Desde el principio, Herald quería asegurarse de poner una historia de calidad con la que otros niños pudieran relacionarse.  

“Quería que fueran buenas historias”, dice él, “con una moraleja, una lección, o contenido para ellos, no solo estas tangentes por las que pasan mis hijos”. 

El primer libro, Forest Explorer, presenta a Nino y su hermana menor, Tenna — personajes que prácticamente se han convertido en miembros de la familia a este punto, gracias a las descripciones detalladas de Ethan de ambos y sus aventuras. En la historia, Nino va a una caminata en el bosque cerca de su casa. Nota flores, insectos y los olores del bosque, y luego ve un incendio en el bosque, el cual intenta apagar hasta que llega el departamento de bomberos a salvar el día. 

Herald le hace preguntas a sus hijos para caracterízar a los personajes y desarrollar cada historia, presionando un poco por más detalles — incluyendo esos que solo un niño podría soñar. 

“Le pregunté a Ethan, ‘Así que, ¿cómo empezó el incendio?’”, dice Herald. “Y el me contesto algo como ‘Un dragon vino y espacio fuego’. Ah, claro, el dragon empezó el fuego. Obviamente, no fue por que un arbusto estaba seco, y habia vientos fuertes o algo así”. 

Herald escribió esa respuesta con una sonrisa, esperando que el pensamiento de su hijo conectara bien con otros niños. Preguntó más detalles sobre que había visto Nino en el bosque, y “me di cuenta de que había una moraleja ahí, o una lección, que es ser curioso — como, que debes estar siempre consciente de lo que hay alrededor tuyo, y que siempre debes ser curioso sobre lo que está pasando. Así que trato de infundir eso en la historia”. 

Forest Explorer — además de su secuela Picture This, Imagine That — y pronta a ser publicada la historía de aventura de camping de Nino y Tenna, están disponibles como libros impresos, descargas e-reader, e incluso audio libros. Herald espera que estas historias, junto con las actividades imprimibles que lo acompañan de su sitio web, tienen algo de rol en promover aprendizaje de lenguaje entre los lectores jóvenes. 

“El objetivo se ha convertido en entretener e informar a los lectores mientras promovemos la literatura y el aprendizaje de lenguaje”, dice Herald. “Las historias y las actividades de niños y las páginas para colorear están basadas al rededor del desarrollo de lenguaje, usando repetición de palabras. En mi cabeza me sigo preguntando,  ‘¿cómo es esto de ayuda?¿esto está contribuyendo de hecho a que los niños lean la historia? No quiero que lean palabras vacías sin algo detrás de ellas”. 

Las posibilidades a través de la autoedición

Forest Explorer nunca fue planeado para ser más que una sorpresa divertida para Ethan y Jonah. Pero a través del proceso de escribir e imprimir, Herald fue introducido al mundo de la autoedición — y la idea de que podía tomar acción para llevar a Nino y Tenna a una audiencia más amplia. 

“Me metí bastante en un par de Podcasts, y uno en particular, llamado The Self Publishing Show”, dice Herald. “Simplemente me impactó como toman la perspectiva del mercadeo, y no solo dicen ‘eres un gran escritor; tus historias merecen ser contadas’ Estaba más enfocado en, como, los pasos lógicos que tomas para promover tus historias”. 

Una vez que Herald entendio que habían pasos que podía tomar para comercializar sus historias, lo tomó como un reto personal para ver que tan lejos podría llevar Herald and Sons. Él no vende los libros directamente en su sitio web, pero están disponibles de un número de comerciantes en línea, incluyendo Amazon. 

“Amazon realmente tiene una gran plataforma para editores independientes donde ofrecen un servicio de impresión por demanda”, dice Herald. “Originalmente, mi plan era configurar una cuenta de vendedor y simplemente enviar estas cosas por correo una por una. Pero simplemente no es escalable — no puedo estar yendo a la oficina de correo postal todos los días”. 

También puso los imprimibles y los audiolibros disponibles para bibliotecas, ambos localmente y alrededor del país, y pueden rastrear cuando el libro es sacado de la biblioteca. “Verlo ser descubierto en una biblioteca y luego que sea sacado y escuchado, es bastante genial”. 

Pensando como un mercaderísta

Herald ha encontrado que comercializar sus libros es un reto, y realmente disfruta ese aspecto de publicar historias para niños. Se queda despierto hasta tarde llenando hojas de Excel con potenciales palabras clave, creando, copiando, y encontrando nuevas formas de poner los personajes de Ethan al frente de más personas. 

“No puedes simplemente poner un libro allá afuera y simplemente sentarte y esperar que haga algo por si solo”, dice él. 

Tienes que construir un mundo alrededor de él, tener actividades que van con él, e involucrar a las personas — mantenlas interesadas y dale a la gente algo que hacer”. 

Uno de sus retos es servir a dos audiencias diferentes. Los libros y las actividades correspondientes son usados por niños — pero los que están gastando son los padres y abuelos. “Tienes que alcanzar a los padres y crear algo que ellos crean que sus hijos van a disfrutar. Es realmente difícil, y aún estoy trabajando en obtener la voz correcta y la marca para presentar nuestras historias como algo que a muchos niños les gustaría leer”. 

Una pieza clave para el crecimiento orgánico de una audiencia es crear actividades divertidas, y atractivas y otros materiales disponibles gratuitamente que pueden introducir a los niños (y a sus papás) a Nino y a Tenna. 

Herald ofrece actividades de libros y otras actividades imprimibles, incluyendo busquedas de palabra semanales, laberintos, páginas para colorear y más. 

Lo más particularmente popular son los calendarios de niños. Publicados cada mes a color y como páginas de colorear, el calendario lista un feriado divertido — piensa en “mueve tus dedos” o “día de galletas de chips de chocolate” — para cada día del mes. Herald promueve estos calendarios en redes sociales, usándolo como una forma de atraer  visitantes a su sitio web y construir su lista de mercadeo por correo.  Al principio de un nuevo mes, él los promueve en redes sociales y ve grandes incrementos en el tráfico del sitio web — pero siempre confía en su compañía de alojamiento para mantener todo cargando de manera rápida y sin problemas, incluso en los días más ocupados. 

Home Base

Ethan y su hijo dejando algunas copias de una historia en las cajas de Little Library en la ciudad
Brian y su hijo dejando algunas copias de una historia en las cajas de Little Library en la ciudad

Aunque, esta no era la primera vez que Herald construía y administraba un sitio web. Él tocaba la batería en una banda y comenzó un negocio de pisos con un amigo y en ambos casos, se atrevió a trabajar en sitios web. 

Con Herald and Sons, hizo un salto al vacío y se cambió a un sitio WordPress alojado por DreamHost. Herald había estado intimidado por WordPress en el pasado, pero se encontró sorprendentemente con que es fácil de usar y amigable con los principiantes — y más detallado, poderoso, y efectivo que otras plataformas. 

“Me encanta; es tan fácil de usar”, dice Herald. “Hace un trabajo tan bien hecho. Quisiera haberlo usado desde el principio en otros sitios web en los que he trabajado”. Él hace la mayoría de actualizaciones en un navegador, pero algunas veces debe hacer actualizaciones rápidas o tiene una idea brillante en el camino y usa la aplicación de WordPress en su telefono. 

Herald administra cuentas de redes sociales para el negocio, pero no gasta mucho tiempo usandolas especificamente para hacer crecer su audiencia. Preocupado sobre las plataformas de redes sociales y cambiantes algoritmos que impactan como los seguidores encuentras las actividades y actualizaciones, Herald decidió enfocarse principalmente en su sitio web. 

“Es tan importante tener tu propio espacio, tu propia base”, dice él. “Estoy intentando hacer muchas cosas diferentes para marketing, como ads de Facebook y Amazon, y solo usando redes sociales un poco. El sitio web ha sido una gran parte en esto, porque todo lo que se me ocurre, lo subo a la página, y esta es nuestra base para todo”. 

El sitio web también es clave para construir una lista de mercadeo por correo. WordPress a través de DreamHost se integra sin problemas con MailChimp para ayudar a las personas a suscribirse en el boletín para aprender sobre actividades y obtener el calendario para niños por correo. 

Herald está feliz con su elección de usar DreamHost para su sitio web — una elección que fue solidificada días después de que se suscribió.

“Me llegó un correo de una gerente de marketing; su nombre era Marissa”, dice él. “Ella simplemente me contactó para saludar y para ver como me estaba yendo, tú sabes, para ver si necesitaba algo”. 

Me enviaron correos por un tiempo. Herald descubrió que Marissa tuvo un nuevo bebe en casa, y terminó enviándole una copia de la historia de Ethan. Ese fue un toque personal que se sintió muy bien”, dice él. “Fue una validación de que estaba en el camino correcto”. 

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Enseñando determinación 

Ya sea que construyan un imperio editorial o no, Herald está contento de trabajar en conjunto con sus hijos en un proyecto que no es solamente divertido, sino que también les puede enseñar algo. Más allá de darle a Ethan y Jonah la oportunidad de ser creativos y pensar criticamente sobre historias y tramas a tan temprana edad, Herald espera que ellos desarrollen una determinación que les sirva para futuros proyectos. 

“Una cosa que realmente espero que ellos obtengan de esto es que si quieren crear algo, o tienen una idea, que puedan simplemente ir detrás de ella”, dice Herald. “Ellos no tienen que esperar a que nadie les diga que es una buena idea o que tengan una buena razón para hacerlo, además de simplemente estar interesados en ello. 

Herald espera que los chicos estén orgullosos de su trabajo al final de día — incluso si les llega a traer algo de vergüenza en los notorios años de preparatoria. El negocio de editoriales ha estado alrededor de un año ya. No está seguro que tan larga será la serie de Nino y Tenna, aunque Ethan está ansioso como siempre de llenar a su familia con historias y detalles sobre los personajes. Eventualmente, Herald quiere intentar su mano escribiendo su propia ficción. 

Por ahora, Jonah ama escuchar sus libros a la hora de dormir, y Ethan está feliz de ver sus historias impresas, garabatear su autógrafo en la letra de un niño de 5 años en cada copia que es enviada a un amigo. Aunque aveces en las lecturas, Ethan tiene más opiniones sobre el libro: “¡Eso no es lo que Nino estaba usando!” o “¡eso no fue lo que hizo!”. 

Herald se ríe de esto, “Está bien; lo arreglaremos en la siguiente edición”.

Sara Atwood

Sobre el Autor:

Sara Atwood ama una buena historia. Las ha estado escribiendo para y sobre los clientes de DreamHost desde 2017, junto con consejos de expertos para el cuidado y mantenimiento de sitios web excelentes.